Кебрада де Кардонес – называют «колючим тропическим лесом Атакамы».

Это место также известно как королевство кактуса-канделябра. Сектор находится на известном склоне Эль Агила и отличается от других мест чилийского региона Арика и Паринакота.

Величественные «кактусовые леса», состоящие из растения Browningia candelaris меняющие пейзаж, можно созерцать во время движения по трассе CH-11 Между Арикой и Тамбо Кемадо (Боливия), разрезан трассой пополам, удобно то, что он находится всего в сорока пяти минутах езды от Арики и на его посещение вполне достаточно одного дня, и даже меньше. Именно ради сохранения этих удивительных кактусов-эндемиков Чили в естественной среде их обитания его взяли под охрану государства с 2009 года, вписав в границы защищенных территорий с многообразием животного и растительного мира в Чили.

Эта уникальная экосистема занимает площадь около одиннадцати тысяч семисот гектар, находится в шестидесяти пяти километрах от Арики, что удобно для тех, кто отправляется в путешествие по Северу Чили и едет к пре-кордильерам. Высота расположения Кебрады де Кардонес – между двумя и тремя тысячами метров над уровнем моря, что позволяет посещать ее во время путешествия по Чили без специальной подготовки, в отличие от Заповедника Лас Викуньяс и Национального парка Лаука, средние высоты которых переходят за 4000 метров, где неподготовленный человек может ощущать нехватку кислорода.

Помимо кактуса-канделябра Памятник Природы Кебрада де Кардонес представляет собой сложную генетически богатую экосистему с большим разнообразием растений (около 70 разновидностей, включая кактусы, кустарники, травы и папоротники, и среди которых исчезающий подвид томатовых – Solanum chilense).

Также, в пределах Памятника Природы Кебрада де Кардонес в Чили обитают несколько видов насекомых, рептилий, птиц и млекопитающих. Среди птиц выделяется неуловимые колибри, картину дополняют вискачи, мелкие грызуны, лисы и гуанако. В настоящее время населенных пунктов на территории заповедника Кебрада де Кардонес нет, но обнаружены археологически важные зоны, содержащие свидетельства обитания человека – до-испанских и пост-испанских времен: Алерос Де Пампа дель Муэрто, Алеро Кардонес-1 и два десятка других. На сегодня, исследованиями здесь занимается команда ученых и археологов Университета Тарапака.

Памятник природы Кебрада Де Кардонес стал четвертым по счету защищенным объектом в регионе Арика и Паринакота, в Чили, и относится к провинции Арика, находясь в удалении от чилийского Национального Парка Лаука и Заповедника Лас Викуньяс.

Уже сегодня кактусы-канделябры – обязательная точка остановки для всех, кто путешествуя по Чили поднимается из Арики на Антиплано, их взгляды приковывает к колоннам этих огромных кактусов, которые своим присутствием вносят разнообразие в пустынный пейзаж