Остров Санта Крус переводится как “Святой Крест”

Испанские моряки часто давали островам подобные имена в знак благодарности небесам за возможность ступить на сушу и напиться воды после долгого путешествия в океане.

Кто сейчас населяет остров, кто его истинные хозяева, как добраться до райского уголка и что на нем посмотреть?

Пуэрто-Айора – город пеликанов и морских львов

Архипелаг удален от Эквадора на 972 км и доступен для туристов только по воздуху. Аэропорт на Галапагосах обустроить сложно в связи с прихотливым рельефом вулканического происхождения. Самолеты приземляются на относительно ровном острове Бальтра, от которого до Санта Крус пять минут морем. После переправы, большинство туристов едут прямиком в городок Пуэрто-Айора.

Пуэрто-Айора с населением около 12 тысяч, это главный курортно-туристический центр архипелага с развитой сетью отелей, ресторанов, центров дайвинга и сувенирных лавок. Открытая теплым ветрам с моря набережная носит имя Чарльза Дарвина. К ней примыкают порт и основная достопримечательность Пуэрто-Айора – небольшой, но колоритный рыбный рынок.

Здесь, среди прилавков со свежим уловом становится понятно, кто – царствует на острове Санта Крус. Бурые пеликаны неотступно следят за работой продавцов и таскают рыбешек прямо из-под рук. Калифорнийские морские львы и галапагосские морские котики ждут своих порций, лежа на плитках мостовой и даже на лавочках. Животных запрещено трогать и подходить ближе чем на 2 метра, и они этим беззастенчиво пользуются.

Галапагосские черепахи – невозмутимые обитатели Санта Крус

К числу хозяев Санта Крус можно смело причислить и гигантских, до 300 кг весом, сухопутных черепах, возраст которых легко переваливает за сотню лет. Специальные таблички предупреждают автомобилистов о необходимости переждать, пока неспешная черепаха пересечет дорогу.

В 10 минутах езды от центра Пуэрто-Айора открыта для экскурсантов Дарвиновская исследовательская станция, где черепахи живут в вольерах и спокойно размножаются в отсутствие хищников. Сотрудники этого научного центра изучают экосистему Галопагосских островов, восстанавливают численность редких видов, например рыжей игуаны-конолофа. Но не все им подвластно: подвид Абингдонская слоновая черепаха навсегда исчез, несмотря на старания ученых. Последний представитель этого вида, самец по кличке Одинокий Джордж умер на станции Дарвина в 2012 году.

Тортуга бей – пустынный пляж на Санта Крус

Роща “ушастых кактусов” – древесных опунций – приводит от Пуэрто Айора  к необыкновенному пляжу Тортуга бей, самому крупному на Галапагосах. За туристами, бродящими по ослепительно-белому песку, наблюдают шипастые морские игуаны – пляж принадлежит им.

Чудеса гористой части острова Санта Крус

Высочайшей точкой на С.Крусе является вулканическая гора Серро Крокер – 864 м. С нее туристам во время экскурсии открывается холмистый лавовый пейзаж с невысоким, тронутым засухой кустарником, кофейными деревьями и кактусами. В этих зарослях прячутся лавовые ящерицы и знаменитые дарвиновы вьюрки.

А под ногами путешественника по Галапагосам скрыты таинственные лавовые тоннели – система катакомб, образовавшихся при извержении вулкана. Внешние слои текущей по склону лавы остывали быстрее внутренних и образовали твердую кору, внутри которой движение расплавленного камня продолжалось. Стекая в океан, поток оставлял после себя тунели такого диаметра, что сейчас внутри можно встать в полный рост.

К югу от Пуэрто-Айора вулкан оставил после себя еще один след – Las Grietas – “расщелины”. Это глубокий каньон с прозрачной пресной водой, где маска и трубка позволяют рассмотреть на фоне каменного дна серебристые спинки рыбин.

Архипелаг, воспетый в работах Чарльза Дарвина, – заповедник с экосистемой всемирного значения. Отправиться в тур на Галапагосские острова – значит увидеть, как могут процветать крупные дикие животные под безоговорочной защитой человека.