Почтовая марка с Фолклендских островов – одна из наиболее желанных для любого филателиста. Затерянный на далеком юге планеты, архипелаг живет в полном единении с природой, удивительно богатой для антарктической экозоны. Совершая тур в Аргентину, не забудьте про Фолкленды, где от фермерской добротности и респектабельности до шумных поселений пингвинов всего несколько шагов.

Фолклендские или Мальвинские острова?

Фолкленды украшают южную Атлантику в 463 км к востоку от Аргентины. Регулярные воздушные рейсы сюда совершаются из двух городов: аргентинского Рио-Гальегос и чилийского Пунта-Аренаса, время полета – 1.40. Из порта Ушуайя на Огненной Земле к архипелагу ходят туристические суда.

Два наиболее крупных острова: Гран-Мальвина и Соледад – разделены широким судоходным Фолклендским проливом, вокруг над океаном возвышаются более 200 кусочков суши помельче и несколько сотен отдельных скал. И у всех невероятно изрезанные берега с фьордами и каменистой зоной прибоя.

За свою историю острова неоднократно меняли названия. В конце XVI века первооткрыватель архипелага англичанин Ричард Хоккинс обозначил его как Земля Девы. Позднее они именовались Южной Землей Дэвиса, Себалдинскими и, наконец, Малуинскими в память о французском городке Сен-Мало, откуда прибыли первые поселенцы. После войны за независимость от Испании, Аргентина стала считать архипелаг своей территорией, и легка видоизменившись, это последнее название превратилось в Мальвинские острова. После военного вторжения англичан в 1833 году, острова перешли к Англии. Попытка Аргентины вернуть их обратно в 1982 году не увенчалась успехом, а референдум 2010 года поставил точку в территориальной принадлежности архипелага, абсолютное большинство жителей предпочли остаться британскими подданными. Англичане называют острова Фолклендскими в честь богатого землевладельца, спонсировавшего исследования архипелага в XVII веке.

Климат и достопримечательности архипелага

Тур на Фолкленды предлагает знакомство с суровой, но умиротворенной природой и спокойной жизнью местного населения. Здесь чувствуется дыхание Антарктиды, до которой всего-то 1000 км. Холодное течение с юга и теплые ветры тропиков обеспечивают круглогодичную прохладу около 6-8 градусов.

Все путешественники, включая натуралиста Чарльза Дарвина, отмечали переменчивость погоды в этом уголке земного шара. Экскурсия предполагает обязательное наличие теплой одежды, плотного дождевика, обуви для треккинга.

Первые поселенцы строили жилье из камня и выброшенных морем обломков разбитых кораблей. Эти артефакты до сих пор можно увидеть в главном городе архипелага – Порту Стэнли (Пуэрто-Архентино  в аргентинском варианте), который расположился на восточном берегу острова Соледад. Сейчас здесь царствует европейский уют с непременными лужайками, ухоженными клумбами, вечерним чаепитием и ожиданием почтового судна.

Посмотреть на Фолкленских островах нужно овцеводческие хозяйства, в Порту Стенли– старинную резиденцию губернатора, католический собор Святой Марии с уникальными витражами, арку Уайбона из ребер кита. В 35 км от столицы находится самое старое поселение архипелага – Порт Луи с живописной фермой и остатками французских построек. Неподалеку раскинулся пляж Волонтер, где отдыхают морские львы и котики, гнездятся королевские пингвины.

Фолклендские острова – царство морских птиц

Холмы островов покрыты валунами и туссоком – кочковатыми лугами из высоких выносливых злаков и вереска. В их зарослях высиживают яйца буревестники, поморники, качурки, красноногие бакланы, патагонские чайки – более 60 видов морских птиц. Туристы имеют возможность любоваться фантастически красивым полетом чернобрового альбатроса и американского аиста, наблюдать за жизнью нескольких видов пингвинов, в том числе исчезающих магеллановых и хохлатых.

Совсем нет на островах змей и лягушек – им слишком холодно, а также хищных млекопитающих. До 1876 года здесь обитала эндемичная фолклендская лисица, но колонисты перестреляли всех до единой ради сохранности овечьих стад.

Совершать экскурсию по Фолклендам лучше всего верхом на мохнатой островной лошадке, а с одного острова на другой перемещаться на небольшом самолете. С высоты особенно хорошо видны обширные лежбища котиков, шумные колонии пингвинов и бесконечные зеленые холмы – главные богатства архипелага.