Аргентинская провинция Сальта занимает горную долину Лерма, раскинувшуюся у подножия Анд на высотах около 1200 м. В эпоху колонизации континента конкистадорами долина играла стратегическую роль транспортного пути между Буэнос-Айресом и Лимой. Здесь в 1582 году был построен чудесный город в испанском антураже, который назвали Сальта, что на языке индейцев племени диагита означает “красивый”.

Сальта – оплот католицизма в Аргентине

Экскурсию по Сальте можно начать с подъема на гору Сан-Бернардо. Уже из кабинки фуникулера открывается панорама уютной долины, окруженной дымчатыми горами, и центра города – прекрасно сохранившегося образца колониального стиля в Аргентине. Капитолий, Ратуша, музеи археологии, изящных искусств, президента Урибуру (XVIII век) открывают перед путешественником нелегкую, но достойную историю города.

Проникновение католической веры в самобытную культуру индейцев отразилось в великолепных зданиях Кафедрального собора и церкви Сан-Франциско с ее чудотворными фигурами Христа и Девы Марии. Великолепным оплотом строгой религии служит монастырь Сан-Бернардо, выстроенный в начале XVI века.

Поезд к облакам и другие чудеса аргентинского севера

По четвергам и субботам из Сальты отправляется комфортабельный поезд в сторону тихоокеанского побережья. Глубокие каньоны, стада лам и викунья, туннели, виадуки, ажурные мосты позволяют в полной мере оценить волшебную красоту аргентинских Анд. Поезд проходит в горах 941 км, поднимается на высоту свыше 4000 м и доставляет туристов в Сан-Антонио-де-Лос-Кобрес – столицу департамента Los Andes.

Историю доколумбовой Америки во всей своей трагической красоте раскрывает перед путешественниками Тастиль – индейский город, оставленный жителями еще до прихода испанцев. Он был открыт в 1903 году и спустя полвека частично реконструирован. По обе стороны от главной улицы тянутся постройки из валунов, кладбища, ритуальные камни, загоны для животных и примитивные приспособления для помола зерна. Здесь жил народ атакаменьо, полностью исчезнувший после вторжения инков.

Погружение в природу Сальты

На границе с Боливией расположен один из лучших природных резерватов Аргентины – Национальный парк Бариту. Он уникален своим “облачным лесом” – прохладными тропическими джунглями, буквально напитанными мельчайшими капельками тумана. Среди пышной зелени Бариту можно встретить горных тапиров и лисиц, очкового медведя, скального петушка, носуху и даже царя аргентинской фауны – ягуара.

Любителям орнитологии не обойтись без посещения Национального парка Эль-Рей. Для наблюдения за птицами в естественной среде в парке проложена экологическая тропа Senda Pozo Verde длиной 13 км. Имея хороший бинокль, можно без труда рассмотреть разные виды попугаев, танагровкасиков, а также символ резервата – большого тукана с белой грудью и огромным оранжевым клювом.

Обширная территория Национального парка Лос-Кардонес занята тысячами гигантских кактусов пасакана, высота которых достигает 6 м, а возраст – 300 лет. Эти растения, похожие на шипастые колонны, называют Священными Кардонами – хранителями горных троп. В парке обнаружены и впечатанные в глину следы динозавров мелового периода.

Сальта из окна туристического автобуса

Обзорный тур по Сальте обязательно пройдет через столицу цветов Ла МерседСерильос и другие городки, полные неповторимого аргентинского шарма. Цветные песчаники долины Кальчаки, ее деревушки XVIII века, индейские пирамиды из камней, соляные рудники, виноградники, заросли лавров, плакучих ив, грецких орехов, персиков дают панорамное представление о прекрасном климате провинции.

По дороге в Кафаяте находится уникальный памятник природы – Ущелье раковин. Его многослойные склоны причудливой формы содержат миллионы окаменевших моллюсков. Водохранилище КабраКоррал, его берега и дамба – отличное место для катания на лодках, трекингабанджиджампингарафтинга и рыбалки. Здесь же, на скалах и в пещерах, можно увидеть сотни петроглифов, оставленных древнейшими обитателями Южной Америки.

Сальту не зря называют иконой северной Аргентины. Сочетающая испанскую широту жизни, католическую строгость архитектуры и невероятную красоту суровых гор, изысканная Сальта – подлинная жемчужина любого тура в Аргентину.