Фауна Антарктиды: где в белой пустыне кипит жизнь

Экстремальные морозы, снежные ураганы и менее двух дюймов осадков в год – таковы суровые будни белого континента. Но вездесущая жизнь освоила и эти бесплодные края. Животные Антарктиды выносливы и умеют отстоять право на кусок пищи и продолжение рода.

Есть почва – есть жизнь: микромир Антарктиды

Антарктическая фауна вглубь материка не заходит – там животным совершенно нечем питаться. Жизнь сосредоточена на стыке береговых льдов и незамерзающего океана. Здесь же, у самой кромки воды, обитают организмы, никогда не покидающие сушу. Это микроскопические беспозвоночные: клещи, нематоды, тихоходки, коллемболы, несколько видов насекомых.

Убежищем и кормом для этой живучей микрофауны являются мхи и лишайники, цепляющиеся за участки открытой почвы. Количество видов оценивается от 130 до 200 мм, и все они могут встретиться на узкой ленте берега шириной в пару сотен метров.

Абсолютное большинство пищевых цепей материка начинается в океане.

Фитопланктон под ярким приполярным солнцем производит питательные вещества и кормит собой зоопланктон. Следующее звено – криль, разнообразные рачки размером с небольшую креветку. Это универсальная пища для рыб, кальмаров, усатых китов.

Криль считается наиболее распространенным животным на Земле. Сотни километров океана вокруг Антарктиды буквально пронизаны скоплениями этих рачков. Криль привлекает к южному континенту редких голубых и горбатых китов.

Замыкают пищевые цепи косатки и кашалоты – охотники на крупных кальмаров, а также тюлени, чья пища более разнообразна: включает рыбу, ракообразных, осьминогов. На удобных участках побережья устраивают лежбища 6 видов тюленей: морские слон и леопард, тюлени Уэдделла и Росса, крабоед, кергеленский морской котик.

Почему пингвины не покидают белый континент

Главная достопримечательность Антарктиды – забавные, покачивающиеся при ходьбе и совершенно не боящиеся человека пингвины. Из 18 видов этих нелетающих птиц на материке гнездятся только два: огромный, до 120 см ростом, императорский с оранжевыми щечками и небольшой черно-белый Адели. Для других пингвинов домом стали многочисленные острова вокруг материка.

Несмотря на жесткий климат, Антарктида – райское место для пингвинов. Океан предоставляет им обилие сардин и криля, морской леопард не может преследовать их на суше, а от холода они защищены толстым слоем жира. Серьезными врагами для них стали крупные морские птицы: поморники и буревестники, способные с воздуха утащить птенца. Но и против них у пингвинов есть тактика: в большой стае всегда кто-то начеку.

Южный материк только кажется безжизненным. Тур в Антарктиду в сопровождении гида-натуралиста откроет путешественнику кипучую жизнь на стыке двух стихий: воды и льда. Бинокль для птиц и лупа для микрофауны – лучшее снаряжение для зоологических открытий на крайнем юге планеты.