Количество туристов, попадающих на седьмой континент, строго ограничено: не более ста человек одновременно. Существует всего два способа попасть в Антарктиду: по воде или по воздуху. Авиарейс – самый быстрый способ.

Аэродромов, принимающих туристические рейсы, не так много.

Один из них – американский Union Glacier Blue-Ice Runway.

Здесь находится взлетно-посадочная полоса естественного происхождения, расположенная на поле из синего льда. Аэродром обязан своим существованием природному феномену: именно здесь был обнаружен чрезвычайно плотный ледяной покров, выдерживающий вес самолетов ИЛ-76. Полное отсутствие снега на поверхности ледника Юнион упростило задачу полярников по обозначению границ полосы.

Межконтинентальный воздушный мост соединяет чилийский аэропорт в Пунта-Аренас и горы Эллсуорт в Антарктиде. Самолеты выполняют еженедельные регулярные рейсы. Путь сюда от чилийского воздушного порта занимает 4,5 часа. За это время самолет пролетит больше 3000 км. После взлета из Пунта-Аренас пассажиры смогут наблюдать под крылом Огненную землю, затем пролив Дрейка. Над 60м градусом широты самолет пролетает над зоной антарктической конвергенции, где сливаются холодные и теплые воды.

Далее над 66 широтой рейс пересекает границу Южного полярного круга.

Посадочная полоса находится неподалеку от лагеря Union Glacier Camp, где могут остановиться туристы. Аэродром работает с ноября по январь, в полярное лето погодные условия максимально мягкие. Здесь принимают не только межконтинентальные рейсы, отсюда возможны перелеты на Южный полюс, на гору Вилсон и к другим достопримечательностям Антарктиды.

Teniente Rodolfo Marsh Martin Airport (Аэропорт имени Тениенте Марша) – чилийский аэропорт в Антарктиде

Еще один аэродром, принимающий туристов, Teniente Rodolfo Marsh Martin Airport, принадлежащий Чили. Самый северный из всех антарктических воздушных портов располагается на острове Кинг-Джордж. Особенность полосы Тениенте Марша –  наличие гравийной дорожки, в Антарктиде только три таких аэродрома – все остальные обустроены на обледенелых участках. Воздушная гавань Марша находится на острове, сюда летят в однодневные и двухдневные авиакруизы на King Kraft Air 300 и BAE , остальные приземлившиеся здесь путешественники продолжают свой путь на по водам субантарктики и на континент на морских судах.

Чилийский аэродром обслуживает рейсы как с «Большой Земли», так и внутри-антарктические. Это гражданский аэродром, где помимо взлетной полосы и стоянки для самолетов находятся несколько служебных зданий, включая диспетчерскую башню и ангар.

Откуда летят рейсы в Антарктиду?

Авиатур в Антарктиду почти всегда начинаются из аэропорта Пунта-Аренас в Чили, который считается основным воздушным портом Патагонии. Находится он в 20 км севернее города, куда можно добраться из столицы страны Сантьяго одним из рейсов авиакомпаний LATAM, JetSMART или Sky.  Отсюда до острова Кинг Джордж  немногим больше 1000 км. и добраться можно купив билет на один из регулярных рейсов авиакомпании DAP.

Полеты в Антарктиду совершаются и из Африки. Самолеты вылетают из Кейптауна, одного из крупнейших аэропортов Южноафриканской Республики. Расстояние до точки приземления чуть больше 4000 км. Полет проходит над местом слияния вод Атлантического и Индийского океанов. В пути туристы пересекают границу Южного полярного круга. Самолет приземляется на посадочную полосу станции Новолазаревская.

Туризм в Антарктиде становится все более привлекателен для увлеченных путешественников со всего мира, это подтверждается практически ежегодно появляющимися альтернативами путешествий. Так, на 2018 год намечено открытие авиарейсов в Антарктиду из аргентинского города Ушуайя. Самолеты будут приземляться 800 метровую полосу на аэродроме круглогодичной станции Марамбио, который в данный момент готовят к обслуживанию туристов. Расстояние между аэродромами Ушуайи и станцией Марамбио, которая находится на одном из островов в море Уэдделла, составляет порядка 2000 км. Примерно на середине пути пассажиры будут пролетать над знаменитым проливом Дрейка, который славится сильнейшими штормами на стыке Атлантического и Тихого океанов.