Самая сухая в мире пустыня – суровая и величественная Атакама – не перестает удивлять путешественника и географа. Среди ее бесконечных солончаков и насыщенных минеральными солями гейзеров на поверхность вдруг выходит совершенно пресная река с прекрасной питьевой водой. Много веков назад инки выстроили в этом оазисе поселение, которое ныне носит имя Сан Педро Де Атакама.

Сан Педро Де Атакама – город для туристов

В этом удивительном поселке отелей больше, чем жилых домов. Белая колониальная церковь, одноэтажные бунгало с плоскими крышами, сувенирные лавки, множество кафе и спящие вулканы на горизонте составляют его непередаваемый колорит. Для интересующихся этнографией открыт Археологический музей с богатой коллекцией предметов доколумбовых времен, а для любителей необычного – музей метеоритов. Многие отели предоставляют телескопы для наблюдения звездного неба.

Почти все жители Сан Педро заняты в туристической отрасли и готовы знакомить гостей с природными чудесами пустыни. Экскурсии по окрестностям Сан Педро совершаются пешие, велосипедные и автомобильные. Важно иметь при себе много воды, солнцезащитный крем, темные очки, а для вечернего времени – теплую одежду и перчатки.

Дорога вглубь пустыни

К юго-востоку от города на 740 квадратных километров  раскинулся Национальный парк Лос-Фламенкос. Хрустящие под ногами соляные ковры, лунно-красные луга с редкими растениями, голубые озера на фоне парящих горных вершин – таковы пейзажи северного Чили.

Дорога к парку лежит через селение Пайне-Вьехо, в 1951 году объявленное памятником культуры. Оно было основано в XVII веке на месте древних построек, служивших местом отдыха для караванов, которые двигались по Тропе Инков. Сохранились широкие улицы, глинобитные стены, церковь Сан-Роке и два красивых каменных бассейна – Termas del Peine, выстроенных вблизи горячих источников. Их вода служит для омовений и полива рожковых деревьев.

Жители Пайне-Вьехо трудятся на добыче лития, которым богат Солончак Атакама (Salar de Atacama) – крупнейший в Чили солончак. Свыше 3 тысяч квадратных километров  искрящейся под солнцем соли не позволяют выживать никому, кроме нескольких видов ящериц. Громадное подземное озеро в низменных местах проступает наружу бирюзовыми зеркалами лагун, берега которых обжили стаи фламинго: чилийских, андских и Джеймса.

Озера Атакамы – пейзаж в рыже-голубых тонах

В 28 км к югу от Сан Педро путешественник найдет мини-версию израильского Мертвого моря – лагуну Сехар. Прохладная вода этого озера содержит до 40 % соли и отлично держит лежащего на ней человека. После купания нужно непременно смыть с тела соль, поэтому для удобства путешественников возле него выстроены душевые кабины.

Мелководную лагуну Чакса облюбовали фламинго как лучшее место для размножения. В зависимости от сезона, туристам выпадает уникальная возможность понаблюдать за этими удивительными птицами в их естественной среде обитания.

Альтиплано – где небеса соединяются с землей

Поднимаясь по горной дороге высокогорной части Атакамы к берегам сапфировых близнецов  Мисканти и Миньикес, постепенно меняется пейзаж и растительность. Вдоль озерных берегов  образовались высокогорные болотные угодья – места обитания осоки, эфедры, овсяницы, а также андского гуся, тинаму, туко-туко, рогатой лысухи, андской лисицы и гуанако. Они расположены на уровне выше 4000 м над уровнем моря и окружены разноцветными скалами.

Красные камни или «Пьедрас Рохас»

Недалеко от перевала, ведущего в Аргентину, среди плавных горных пиков затерялось озеро Пьедрас Рохас. Его окружают огромные плоские валуны совершенно неземного вида. Они не красные, как можно подумать, услышав название озера, а нежно-лососевого цвета. Такими их сотворили процессы окисления вулканической породы.

Жгучее солнце Атакамы сотни тысяч лет выпаривает воду из почвы, украшая пустыню сверкающими солончаками. Подземные источники без устали питают бирюзовые озера, поддерживая хрупкий баланс, столь необходимый флоре и фауне севера страны. Закажите тур в Чили, в суровую Атакаму, и убедитесь, что среди ее марсианских пейзажей действительно существует жизнь.