Хотите увидеть город, жители которого не знают, для чего нужен зонтик? Берите тур в Чили, в ее северную часть, которая поднялась на 2200 м над уровнем моря и заняла бескрайние рыжие просторы пустыни Атакама. Здесь, между океаном и неприступными Андами, раскинулся самый протяженный с востока на запад регион страны –Антофагаста.

Город, не помнящий дождя

Титул наиболее сухого поселения Чили носит Калама – шахтерский город, выросший в начале прошлого века среди месторождений меди. Через него протекает самая длинная река в стране – Рио Лоа, а в нескольких километрах расположен крупнейший в мире карьер Чукикамата, где открытым способом добывают “чилийский хлеб” – медную руду. Грандиозный искусственный карьер, достигший 5 км в длину, 15-метровыми уступами уходит на глубину почти 1 км. Ночью, подсвеченный прожекторами и фарами карьерных самосвалов, он выглядит как место съемок фантастического фильма.

Долина петроглифов

От Каламы в направлении Анд протянута идеальная прямая дорога. По обе ее стороны раскинулась каменистая долина всех оттенков рыжего, украшенная холмами, фигурами выветривания, колоннами эндемичных кактусов, редкой порослью лишайников и тилландсий.

Главная достопримечательность долины – петроглифы доколумбовой эпохи. Это ритуальные рисунки, процарапанные на камнях с высокой степенью узнаваемости. Они изображают божества, шаманов, значимых для древнего человека животных: лам, лисиц, пум, фламинго. Наиболее известна площадка Йербас-Буэнас, петроглифы которой древнее египетских пирамид. Ими покрыты все вертикальные скалы, а также стены и потолки пещер.

Путь дальше на север приведет путешественника в Радужную долину Аркоирис, которая поражает разноцветьем каменного убранства. Природа будто специально собрала здесь горные породы всех мыслимых цветов, от ярко-красного до небесно-голубого и солнечно-желтого. Заканчивается экскурсия в долину петроглифов деревенькой Рио-Гранде, притулившейся близ каньона одноименной реки.

Селение в самом сердце пустыни

В 1577 году испанцы основали поселение Сан-Педро-де-Атакама. Ныне оно известно как туристический центр, откуда отправляются автомобильные или велосипедные экскурсии по восточной части пустыни. Это одноэтажный городок с самобытной архитектурой, основанной на использовании адобы – сырцового кирпича. Плоские крыши, белоснежная католическая церковь, продажа сувениров с узорами инков, музей метеоритов, уникальное мороженое из орехов чаньяра – таков чилийский Сан-Педро.

В 13 км от него находятся Лунная долина и долина Марса. Насыщенный песком ветер, выпаренная соль и сдвиги земной коры образовали здесь безмолвный пейзаж, совершенно лишенный жизни. Оранжевые острые хребты, далекие вулканы, белая соляная корка в котловинах и удивительно яркие звезды ночью создают иллюзию пребывания на иной планете.

Рельеф этой части Атакамы настолько схож с лунным или марсианским, что американское Космическое Агентство именно здесь испытывает новые марсоходы. Полноты “космических” ощущений туристы достигают, катаясь по огненно-рыжим склонам на горном велосипеде или сэндборде – доске для спуска по песчаным валам.

Вечером, когда раскаленные скалы, потрескивая, медленно остывают, путешественники любуются закатом со смотровой площадки Mirador de Cari, откуда открывается лучший вид на красоты Атакамы. После захода солнца пустыня резко меняет не только цвета пейзажа, но и температуру воздуха. Теплый свитер или этническое пончо из шерсти альпаки продлит удовольствие от ночной поездки.

Тур в Чили, в своенравную горную пустыню, знакомит путешественника не только с удивительными ландшафтами, но и с людьми, способными радоваться жизни в столь суровых условиях.