Сан Рафаэль – рождение айсбергов

Ледовое плато Патагонии простирается на 130 км с севера на юг и состоит из нескольких гигантских ледников. Один из них – Сан Рафаэль, относящийся к наиболее древним глетчерам, чей возраст превышает 30 тысяч лет. Целая река льда спускается к морю по ущелью среди гранитных холмов и обрывается в одноименном заливе. Отсюда на юго-западе расстилается низменный, поросший буковыми лесами перешеек Офки, а на северо-восток уходит знаменитый фьорд Элефантес длиной 16 км, берегами которого любуются туристы, идущие к леднику.

В 1959 году для сохранения уникальной природы вокруг Сан Рафаэля был создан Национальный парк. Его можно посетить морем из Пуэрто-Чакабуко или Пуэрто-Монта. Теплоходы и катамараны подходят на безопасное расстояние к 70-метровой стене голубого льда. Такой необычный цвет ему придают пузырьки воздуха, вмерзшие в нижние слои тысячи лет назад. Самые глубокие трещины сияют так, будто в основании ледника рассыпаны сапфировые бусы.

Время от времени от голубой громады откалываются тяжелые глыбы и с грохотом обрушиваются вниз – так рождаются айсберги, плывущие по глади лагуны Сан Рафаэль. Гиды ловят их специальными баграми и угощают путешественников виски со льдом, который в 6 раз старше пирамид Египта.

Глобальное потепление приводит к тому, что с каждым годом ледник укорачивается на сотню метров. Туристам советуют не откладывать экскурсию на Сан Рафаэль, пока ледяная река не потеряла первозданного вида. В Национальном парке есть и другие грандиозные застывшие поля, например ледник Эксплорадорес площадью 95 кв. км.

Мраморные пещеры бирюзового озера

К западу от парка Сан Рафаэль расположено одно из красивейших озер Южной Америки – Генерал Каррера, или Буэнос-Айрес, как его называют на аргентинской стороне. Дайверов всего мира привлекают глубина озера – 586 м – и необыкновенная красота подводной части котловины, в которой оно сформировалось.

Благодаря волнам и движениям ледников в окружающих озеро скалах возник лабиринт, наполовину заполненный водой. Его стены сложены синим и розовым камнем, на них падает свет из трещин, отражается от мириадов кальцитовых блесток и вызывает фееричное световое шоу. Наличие естественного света в пещерах облегчает их осмотр и создает сюрреалистичные картины на арочных сводах.

Это необычное природное образование носит статус заповедника Мраморные пещеры, а наиболее красивая его часть называется Мраморным Собором. Экскурсия по озеру Генерал Каррера возможна на лодках из городков, расположенных на его берегах: Рио ТранкилоГуадальЧиле Чико. Лучшее время для посещения – начало весны, когда уровень воды в пещерах минимален. Любители рыбалки оценят уловы форели и лосося, хорошо растущих в чистых водах озера.

Каких животных посмотреть в парке Сан Рафаэль

Холодные, насыщенные кислородом воды чилийского побережья предоставляют изобилие пищи водным обитателям. Путешествуя по фьордам парка на теплоходе, можно встретить играющих в море китов, чилийских дельфинов, а также антарктических птиц: магелланова пингвина, чернобрового альбатроса, баклана, буревестника. На пологих берегах устраивают лежбища морские львы и слоны, на скалах гнездятся патагонские чайки.

Озеро Генерал Каррера и другие водоемы привлекают черношейноголебедя, коскоробу, большую поганку. В буковых лесах встречаются крохотные олени пуду, серые лисицы, скунсы, а если очень повезет, можно увидеть, как вдали бесшумно проходит пума.

Национальный парк Сан Рафаэль – это удивительное сочетание гранита, льда и воды. Неожиданное для юга страны обилие солнца, ровные температуры около 8 градусов тепла и восхитительная природа ждут путешественника, решившего совершить тур в Чили, в обитель синих ледовых рек, лазурных озер и бесконечных фьордов.