Парк Кахас уникален для Эквадора

Он создан не вулканами, а ледниками, которые таяли тысячи лет. Они смывали мягкие породы, на месте которых возникали обширные впадины. Так образовалась озерная система этого края, в которую входит почти 270 прекрасных водоемов – главное богатство парка.

Горные реки, водопады, широкие зеркала озер и мощный западный ветер с Тихого океана сформировали здесь особый климат, идеальный для субтропических высокогорных лугов – парамос. Парк лежит на высотах от 3100 до 4450 м, что обеспечивает растениям парамос прохладу и высокую влажность.

Национальный парк Кахас находится на западном склоне Анд южного Эквадора. Парк площадью 285 кв. км населяют удивительные растения и животные, многие из которых эндемичны для этих мест – и нигде больше не встречаются.

Откуда произошло название парка, достоверно неизвестно. В его основу могли войти искаженные слова из языка индейцев кечуа, означающие “ворота в мир снега” или испанское “caja” – “емкость”.

Администрация парка предлагает множество пеших маршрутов разной протяженности. Прибывающие на экскурсию в Кахас туристы регистрируются в офисе на берегу озера Ла Тореадора и отправляются в путь по тропам заповедника.

Парамос и бумажные леса Эль-Кахас

Холмы Эль-Кахас имеют зеленовато-коричневый цвет. Такой оттенок им придают жесткие злаки – основные обитатели парамос. Вейники и овсяницы образуют плотные кочки и дерновины, между которыми растут лишайники, невысокие мхи, крестовники, ситники, ожики, растения-подушки и причудливые эспелеции в форме столбиков с пучком листьев на макушке.

Долины межу озерами зарастают кустарниками. Самые обычные из них – чукурага с оранжевыми цветами, сенекии, верески, а также арагоа, похожие на сеянцы сосен. Ярко цветут карликовые фиалки и мальвы, кальцеолярии, люпины. Возле самой воды можно увидеть эндемичные растения: папирус озера Тореадора, сарашиму, два вида валерианы.

Путешествие в Эквадор невозможно без знакомства с “бумажным лесом”. Это заросли эндемика Анд – полилеписа. Дерево образует невероятно скрученные, будто в страстном танце, стволы медно-красного оттенка и полупрозрачную крону серебристо-зеленой листвы. Кора полилеписа отслаивается тончайшими пластами, за что деревья и прозвали бумажными.

Животные: одна из причин побывать на экскурсии в Кахас в Эквадоре

Экскурсия в Кахас с опытным гидом-зоологом обещает встречу с удивительными животными Эквадора. В парке обитает 43 вида млекопитающих и 157 видов птиц, из которых 24 – колибри. На тематических маршрутах удается наблюдать туканов, попугаев, танагров, вьюрков, андских уток. В Эквадоре осталось несколько пар кондоров, две из которых гнездятся в Кахас.

Хороший бинокль пригодится на экскурсии в Кахас и для встреч с красной лисицей, скунсом, оленем пуду, дикобразом, альпака, ламой, кроликами. В бумажных лесах селятся летучие мыши, опоссумы, ласки. По берегам озер Тореадора и Лявлюку обитает эндемичная для страны эквадорская хлопковая крыса, а также эндемичная для Кахаса мышь-рыболов.

Влажные луга парамос населяет 17 видов амфибий и 4 вида рептилий. Издалека можно заметить яркую черно-желтую лягушку-арлекина, услышать зов американской сумчатой лягушки. Для изучения фауны Кахаса специально проложен маршрут “По следам очкового медведя”.

Активный отдых в Кахас

Помимо треккинга, Кахас предлагает обзорные экскурсии на вертолете, осмотр археологических зон, альпинизм, многодневные походы с ночевками в палатках, путешествия на каноэ.

В озера парка из Канады завезена форель. Она прекрасно акклиматизировалась и ныне представляет промысловый интерес. Недорого купив лицензию, можно приехать в парк со своими удочками и заняться спортивной рыбалкой.

Поездка по Эквадору открывает для путешественника редко встречающуюс экосистему: горную природу субтропиков. Национальный парк Кахас – один из таких ярусов, лежащий россыпью ледниковых озер – живых голубых топазов на зеленом бархате горных субтропиков прямо под облаками. Активные пешие прогулки по нетронутым лугам парамос – замечательная возможность открыть для себя еще одну страницу Эквадора.