Пленница гор и горных рек – Куэнка

Куэнка, история которой насчитывает 2,5 тысячелетия, занимает третье место в списке самых больших городов республики. Отправляясь в путешествие в Эквадор, стоит познакомиться с ней поближе. На территории площадью 68 кв. км. мирно сосуществуют древнее и современное.

Город находится в Эквадорских Альпах, южнее столицы Кито, на средней высоте от 2450 до 2600 м. Питьевой водой в достатке Куэнку снабжают четыре реки. Узкая лента реки Тарки соединяется с Янункай, проносящей талые воды с нагорья Ангас ( что к югу от заповедника Кахас). Эти две реки впадают в Томебамбу, бурное течение которой можно наблюдать меж зданий старого центра города и которая соединяется с четвертой рекой долины – Мачангара.

Чтобы бурная Томебамба не выходила из берегов, ее регулярно крестили. Но город от наводнений это не спасало. Самое сильное случилось в 1950 году, когда река снесла сразу 12 мостов. О страшных разрушениях напоминают руины одного из них — Puente Roto («Солманный мост»)

Куэнка: поднебесная долина

Название города, которое в переводе с языка конкистадоров означает «бассейн реки», подтверждает преимущество долины для первых поселенцев. Народ каньяри, основатели Куэнки, за полтысячи лет до рождения Христа назвали свой новый дом — Гуапонделиг (“долина, величиной с небо”). В XV веке территорию взяли под контроль инки. В инканате облачной земле дали свое название — Томебамба (Тумипамба, с кечуа – поле, на котором растет дерево, служащее для изготовления “туми” – оружия в форме молота). Тупак Юпанки взял в жены дочь правителя долины Гуапонделиг и перестроил аграрный город в религиозный и культурный центр на главной дороге из Куско в Кито.

Конкиста Томебамбы: основание Куэнки

Пришедшие в 1547 году испанские конкистадоры и хронисты увидели только развалины. Предполагается, что Томебамба была разрушена во время жестокой войны за власть между правителями инков, единокровными братьями Уаскаром и Атауальпой. Испанцы под руководством губернатора Кито Дона Хиля Рамиреса Давалоса построили в 1557 году Санту-Ану-де-лос-Риос-де-Куэнку, названную так по распоряжению Андреса Уртадо де Мендосы, занимавшего до 1555 года должность губернатора испанской Куэнки, а позже ставшего вице-королем Перу.

В 1820 году генерал Симон Боливар, борец за независимость колоний, объявил об освобождении провинции от испанского господства. К тому моменту город сильно вырос, превратившись в столицу одной из провинций — Асуай. Через 40 лет Куэнку переселилось 2000 французских иезуитов.

Куэнка – Афины под черепичными крышами

Самое важное место — площадь Абдон Кальдерон, где стоит Старый собор со старейшим в Эквадоре органом, к сооружению которого испанцы приступили в 1557 году. Недалеко от него — Новый собор, или Собор Непорочного Зачатия Пресвятой Девы Марии, с отделанными голубой мозаикой куполами, рассчитанный на 10 000 верующих. Строительство этой самой большой и красивой на южноамериканском континенте церкви началось в 1885 году и из-за постоянных землетрясений закончилось только в 1967 году. Местный закон запрещает возводить сооружения выше куполов Нового собора (55 м).

Куэнку с ее богатой историей в народе прозвали «Афинами Эквадора». Организация ЮНЕСКО внесла в 1999 году исторический центр в Список Всемирного культурного наследия. Поскольку большинство крыш в городе черепичные, традиционного красно-коричневого цвета, он получил еще одно прозвище — «Город красных крыш».

Туристический маршрут: что посмотреть в Куэнке

На улице Ларга, которую горожане описывают как любимое место городских призраков и героев, расположен Музей соломенных шляп, где гостей знакомят со старыми традициями изготовления популярных у эквадорцев головных уборов. Разнообразные экскурсии в Куэнке включают также посещение Музея Центрального банка и Этнографического музея. Другие достопримечательности Эквадора и популярные объекты в границах населенного пункта:

Куэнку украшают многочисленные храмы: Todos Santos, El Sagrario, San Blas, San Alfonso, и множество других. Даже районы города разделены по паррокиам – дословно, церковным приходам.

Эквадор – цветущие тропики и насыщенные влагой нагорья, и подтверждением тому богатый цветочный рынок Mercado de las Flores, где вы можете на небольшой площади увидеть экзотические растения со всей страны.

Смотровая площадка Mirador de Turi, откуда видны вся Куэнка и окружающие ее Анды, место обязательное для туриста!

Музей современного искусства, выставляющий произведения авторов со всей Южной Америки.

Первоначальный облик сохранили около двадцати зданий колониальной эпохи – архитектура многих других была изменена под влиянием французской культуры. До сих пор реставраторы обнаруживают в стенах старых сооружений кости умерших слуг, замурованные «на счастье», на Калье Ларга – таких построек больше всего.

Кахас — дом уникальных растений и животных

До национального парка Кахас всего 30 км. Его панорамный ландшафт сформировался в основном под влиянием последней ледниковой эры. На высоте от 3000 до 4000 м лежит жемчужное колье из более, чем тридцати лагун разных форм и размеров. В заповеднике Кахас обитают редкие птицы и животные Эквадорской просинции Азуай. Среди них под чуткой охраной живут около ста последних на территории страны андских кондоров.

Из представителей флоры наиболее интересны полилеписы, стволы которых словно склеены из тысяч наложенных друг на друга бумажных листков.