Зачарованные Галапагосы: родина гигантских черепах и теории эволюции

Архипелаг с жарким воздухом и прохладной водой, с диковинными непугаными животными и экзотической растительностью – невероятно далекие и прекрасные Галапагосы. Они раскинулись по обе стороны от экватора и жмурятся на солнце, оглашаемые только криками морских птиц. Чем же так привлекательны острова, что побывать на них – заветная мечта практически каждого путешественника?

Затерянные в океане “Черепахи c седлом вместо панцыря”

В марте 1535 года у берегов Эквадора случился шторм. Судно испанского священника Томазо де Берланга сбилось с пути и было заброшено на 520 морских миль к западу от южноамериканского побережья. Измученные бурей люди с увидели россыпь островов и сошли на берег. Здесь они встретили исполинских черепах с пацирями похожие на седла, пораженные их размерами и формой, испанцы воскликнули: “Galapagos!” («седла» исп.)  Это слово стало именем архипелага.

Галапагосы представляют собой 16 крупных островов и несколько десятков скал, возвышающихся над водой. Это верхушки вулканического плато, образовавшегося на большом разломе дна Тихого океана. Некоторые вулканы архипелага по сей день сохраняют активность, например Вульф и Чико на острове Изабелла. Огнедышащие горы сформировали современный ландшафт Галапагосов, где черные языки застывшей лавы соседствуют с чистейшим песком, а суровые каменистые склоны – с уютными тропическими долинами.

Архипелаг является одноименной провинцией Эквадора. Четыре острова: Санта-Крус, Изабелла, Фернандина и Сан-Кристобаль – населены; в общей сложности на них проживает около 25 000 человек. На остальные можно пойти морем в рамках экскурсионной программы с гидом-экологом, который подробно расскажет о каждом встреченном представителе флоры и фауны.

Зачем туристу ехать на Галапагосские острова?

В 1985 году архипелаг получил охранный статус биосферного заповедника. Фермеры уступают свои земли черепахам, рыбаки делятся уловом с пеликанами и морскими львами. К диким животным можно подойти на два метра, и они спокойно воспримут это. Путешествие на Галапагосские острова дает возможность подсмотреть естественную жизнь природы, не боящейся человека. На архипелаге обитает более 30 эндемиков – эти виды не найти больше нигде. Среди них слоновые черепахи, колонофы, морские игуаны, голубоногие и насканские олуши, нелетающие бакланы, дарвиновы вьюрки.

null

ОСТРОВ САНТА КРУЗ

null

ОСТРОВ САНТА ФЕ

null

ОСТРОВ БАРТОЛОМЕ

null

ОСТРОВ СЕЙМУР НОРТЕ

null

ОСТРОВ ПЛАСА СУР

null

ОСТРОВ ИЗАБЕЛЛА

Список видов ошеломителен для натуралиста: только здесь можно на одной скале обнаружить тундровый лишайник и пустынную акацию, тропических краснозобых фрегатов и пингвинов, свойственных Антарктике. Лавовые чайки, фламинго, буревестники, альбатросы – тысячи прекрасных птиц считают Галапагосы своим домом.

Не менее богат на чудеса и подводный мир архипелага. Лавовые потоки образовали причудливую береговую линию, крутыми склонами уходящую под воду. Бесконечные уютные бухточки, заросшие мангровыми деревьями, когда-то служили стоянками для пиратских и китобойных кораблей. Теперь это знаменитые на весь мир дайв-места.

Любители дайвинга и снорклинга берут тур на Галапагосские острова ради густых коралловых зарослей, рифовых рыб, белоперых акул, мант, мурен, скатов-орляков, барракуд и дельфинов. В один голос они утверждают, что представители любых видов здесь крупнее и дружелюбнее, чем где-либо еще.

Галапагосы: страница в дневнике Дарвина

Известность пришла к Галапагосам после того, как на них 5 недель провел Чарльз Дарвин. Молодого натуралиста пригласили в кругосветное плавание “на всякий случай”: пусть собирает коллекции, вдруг пригодятся. Однако прозорливый ум исследователя увидел на архипелаге нечто большее – приметы эволюции.

Поскольку острова вулканические, все виды жизни на них занесены ветром и течениями. Но на каждом куске суши у черепах своя форма панциря, у вьюрков – особенная форма клюва. Эти наблюдения стали основой эволюционного учения Дарвина. Остров Санта-Крус увековечил имя Дарвина в названии научной станции, которая занимается разведением слоновых черепах.

Тур на Галапагосы – это событие особого значения в истории путешествий даже для опытного туриста. Поездка приобщает не только к миру нетронутой природы, но и к истории мировой науки. Только здесь можно вблизи и за короткий срок увидеть богатейшую реликтовую фауну суши, воздуха и подводного мира.