Зачарованные Галапагосы: родина гигантских черепах и теории эволюции

Архипелаг с жарким воздухом и прохладной водой, с диковинными непугаными животными и экзотической растительностью – невероятно далекие и прекрасные Галапагосы. Они раскинулись по обе стороны от экватора и жмурятся на солнце, оглашаемые только криками морских птиц. Чем же так привлекательны острова, что побывать на них – заветная мечта практически каждого путешественника?

Затерянные в океане “Черепахи c седлом вместо панцыря”

В марте 1535 года у берегов Эквадора случился шторм. Судно испанского священника Томазо де Берланга сбилось с пути и было заброшено на 520 морских миль к западу от южноамериканского побережья. Измученные бурей люди с увидели россыпь островов и сошли на берег. Здесь они встретили исполинских черепах с пацирями похожие на седла, пораженные их размерами и формой, испанцы воскликнули: “Galapagos!” («седла» исп.)  Это слово стало именем архипелага.

Галапагосы представляют собой 16 крупных островов и несколько десятков скал, возвышающихся над водой. Это верхушки вулканического плато, образовавшегося на большом разломе дна Тихого океана. Некоторые вулканы архипелага по сей день сохраняют активность, например Вульф и Чико на острове Изабелла. Огнедышащие горы сформировали современный ландшафт Галапагосов, где черные языки застывшей лавы соседствуют с чистейшим песком, а суровые каменистые склоны – с уютными тропическими долинами.

Архипелаг является одноименной провинцией Эквадора. Четыре острова: Санта-Крус, Изабелла, Фернандина и Сан-Кристобаль – населены; в общей сложности на них проживает около 25 000 человек. На остальные можно пойти морем в рамках экскурсионной программы с гидом-экологом, который подробно расскажет о каждом встреченном представителе флоры и фауны.

Зачем туристу ехать на Галапагосские острова?

В 1985 году архипелаг получил охранный статус биосферного заповедника. Фермеры уступают свои земли черепахам, рыбаки делятся уловом с пеликанами и морскими львами. К диким животным можно подойти на два метра, и они спокойно воспримут это. Путешествие на Галапагосские острова дает возможность подсмотреть естественную жизнь природы, не боящейся человека.

На архипелаге обитает более 30 эндемиков – эти виды не найти больше нигде. Среди них слоновые черепахи, колонофы, морские игуаны, голубоногие и насканские олуши, нелетающие бакланы, дарвиновы вьюрки. Список видов ошеломителен для натуралиста: только здесь можно на одной скале обнаружить тундровый лишайник и пустынную акацию, тропических краснозобых фрегатов и пингвинов, свойственных Антарктике. Лавовые чайки, фламинго, буревестники, альбатросы – тысячи прекрасных птиц считают Галапагосы своим домом.

Не менее богат на чудеса и подводный мир архипелага. Лавовые потоки образовали причудливую береговую линию, крутыми склонами уходящую под воду. Бесконечные уютные бухточки, заросшие мангровыми деревьями, когда-то служили стоянками для пиратских и китобойных кораблей. Теперь это знаменитые на весь мир дайв-места.

Любители дайвинга и снорклинга берут тур на Галапагосские острова ради густых коралловых зарослей, рифовых рыб, белоперых акул, мант, мурен, скатов-орляков, барракуд и дельфинов. В один голос они утверждают, что представители любых видов здесь крупнее и дружелюбнее, чем где-либо еще.

Галапагосы: страница в дневнике Дарвина

Известность пришла к Галапагосам после того, как на них 5 недель провел Чарльз Дарвин. Молодого натуралиста пригласили в кругосветное плавание “на всякий случай”: пусть собирает коллекции, вдруг пригодятся. Однако прозорливый ум исследователя увидел на архипелаге нечто большее – приметы эволюции.

Поскольку острова вулканические, все виды жизни на них занесены ветром и течениями. Но на каждом куске суши у черепах своя форма панциря, у вьюрков – особенная форма клюва. Эти наблюдения стали основой эволюционного учения Дарвина. Остров Санта-Крус увековечил имя Дарвина в названии научной станции, которая занимается разведением слоновых черепах.

Тур на Галапагосы – это событие особого значения в истории путешествий даже для опытного туриста. Поездка приобщает не только к миру нетронутой природы, но и к истории мировой науки. Только здесь можно вблизи и за короткий срок увидеть богатейшую реликтовую фауну суши, воздуха и подводного мира.