Дремлющие гиганты Изабеллы: непредсказуемые соседи океана.

Похожий на шахматного коня остров Изабелла – самый крупный в Галапагосском архипелаге: его площадь составляет больше 4,5 тысяч квадратных километров. Удивительно, но превосходя соседние Галапагосские острова размером, он слабо освоен людьми. Свое имя он получил в честь Изабеллы Кастильской – королевы, благословившей Колумба на поиски морского пути в Индию. Остров отличается геологической активностью и резкой сменой ландшафтов. Путешественник за однодневный тур на Галапагосах на острове Изабелла увидит шелковые пески и лавовые поля, красоту подводного мира и мангровые заросли.

Путешествие на Галапагосские острова – это визит в гости к молодым действующим вулканам. На острове Изабелла их шесть, и только один из них заснул достаточно крепко. Остальные периодически дымят и даже извергаются. В 1905 году проявил свой норов вулкан Чико, добавив в коллекцию пейзажей острова Изабелла свежие потоки лавы и километровую расселину.

В северной половине острова красуется вулкан Вульф высотой 1707 м – это высшая точка всего архипелага. А кратер Сьерра-Негра диаметром 11 км уступает только танзанийскому Нгоро-Нгоро. Когда ветер разгоняет туманы, почти всегда окутывающие вершину Сьерра-Негра, взору наблюдателя или туриста предстает величественная черная пустыня.

В 1954 году вулканические процессы привели к появлению бухты Урбина – морское дно поднялось и отрезало часть воды от океана. По берегам селятся рыжие игуаны конолофы, дарвиновы вьюрки, дикие слоновые черепахи.

Пуэрто-Вильямиль – главный порт на Изабелле

На острове Изабелла проживает около 3 тысяч человек, большинство которых имеют дома в Пуэрто-Вильямиль, крайнем западном поселке Галапагосов. В названии городка увековечено имя борца за независимость Эквадора – Хосе Вильямиля. Отсюда до Пуэрто-Айора, расположенного на острове Санта Крус, 75 км морем.

Мелекон – набережная Пуэрто-Вильямиль – располагает к неспешному, расслабленному отдыху. Отели стоят близко в воде, белый песок подбирается к мостовой, на пляж выбираются морские игуаны и котики. За городом раскинулись самые большие в Эквадоре плантации кофе.

Единственная рукотворная достопримечательность Галапагосских островов

Кладка из каменных блоков, высотой около 10 м, шириной 6 м и длиной почти в 190 м – это знаменитая “Стена слез”. Со времени своего открытия в XVI веке Галапагосские острова служили колонией для каторжников, в середине XX века заключенных наказали бессмысленным трудом. Они долбили вулканический камень, таскали его на плечах за десяток миль и складывали стену, которая ничего не огораживает.

Острова Изабелла для туриста-натуралиста

Слоновые черепахи стали исчезать, когда ими массово набивали трюмы парусников в качестве “живых консервов”. Черепаший питомник в заказнике Арнальдо Тупиза, расположенном неподалеку от Пуэрто-Вильямиль, старается восстановить численность рептилий. Здесь подбирают пары, избегая кровного родства, инкубируют яйца, новорожденных черепашат держат в яслях – закрытых обогреваемых вольерах. Пятилетний молодняк переводят в песочные загоны, а восьмилеток выпускают на волю.

Заповедник включает в себя два тихих озера, на которых обитают колонии розовых фламинго. Птицы стоят на одной ноге и фильтруют беспозвоночных из воды пластинками на небах своих массивных клювов. Лагуну Фламинго лучше посещать по утрам – в это время птицы исполняют брачные танцы.

Только на Изабелле встречаются нелетающие бакланы. Здесь же предпочитают селиться галапагосские пингвины – выживать на экваторе им помогают малые размеры и холодное течение Гумбольта.

Островок Тинторерас – идеальное место для снорклинга

Тинторерас – молодой вулканический островок, поэтому из растительности на нем только кактусы. Фауна разнообразнее: морские игуаны и львы, голубоногие олуши, фрегаты, пеликаны, лавовые чайки. Магматические берега острова вертикально уходят в воду, здесь ныряльщики наблюдают рифовых акул, зеленых черепах, скатов, мант, тунцов, рыбу-молот.

Остров Изабелла – непременный пункт программы тура на Галапагосы. Он дает прекрасную возможность увидеть, как живая природа завоевывает юные почвы на склонах огромных вулканов.