Пять миллионов лет назад мощный подводный вулкан будто огромный кит, выплеснул над собой невообразимое количество магмы, и в результате под экваториальным солнцем появились первые острова Галапагосского архипелага. Ветер высеял на островах семена и морские течения привели сюда животных, многие из которых ныне являются эндемиками – больше не встречаются нигде. Это морские игуаны, ради близкого знакомства с которыми стоит посетить на экскурсии Пласа Сур.

Устеленный красным ковром – первый взгляд в туре на Пласа Сур с борта

Земля игуан невелика по размеру – остров Пласа Сур вытянулся в длину всего на 1,5 км. Он примостился под восточным боком острова Санта Крус и отделен от него проливом шириной около 400 м. Имя эта узкая полоска суши получила в честь одного из президентов Эквадора – Леонидаса Пласа. Из Пуэрто-Айора и с причалов пролива Итабака отправляются экскурсии на остров Пласа Сур на яхтах и катерах, путь занимает чуть больше часа.

Пласа Сур – это серая застывшая лава с тончайшим слоем плодородной почвы. Издали кажется, будто на камни брошены красные покрывала – такую иллюзию создает растение сезувиум, способное выжить под дождем соленых брызг. Над его багровеющими побегами возвышаются древовидные опунции, а ближе к морю кое-где встречаются мангры.

Уникальная рептилия и ее соседи

Из всех ящериц только морская игуана проводит большую часть своей жизни в океанской воде. Она не уплывает далеко от берега и питается водорослями на глубинах до 15 м. Ареал морской игуаны ограничивается Галапагосскими островами, причем на Пласа Сур находится одна из крупнейших колоний этой рептилии.

Яхты и катера встают на якоря с северной стороны острова. Замкнутая в кольцо тропинка, оборудованная специально для туристов, вьется между нагромождений камней, то поднимаясь на высоту до 30 м, то спускаясь вниз. Игуаны на Пласа Сур, накупавшись в холодной воде, греются на камнях по обе стороны от тропы и подпускают человека достаточно близко.

Восстановить запасы тепла им помогает темно-серая окраска, их пигмент хорошо поглощает солнечный свет. Длина тела свыше метра, огромные черные когти и гребень из роговых шипов вдоль хребта придают игуанам устрашающий вид, но в действительности это мирные травоядные. В их кишечнике даже есть специальная микрофлора для переваривания водорослей. Иногда туристу удается увидеть, как игуана чихает крепким соляным раствором – избавляется от излишков соли.

Все пологие участки Пласа Сур заняты морскими львами. Их колония насчитывает около 1000 особей и состоит из нескольких десятков гаремов. Доминирующие самцы – единственные животные на острове, к которым следует отнестись с осторожностью. В восточной части Пласа Сур живет более миролюбивая часть сообщества морских львов: старые самцы и молодежь, у которой пока нет гаремов.

Птицы и крабы Пласа Сур

Океан вокруг Галапагосских островов богат крилем, анчоусами и мелкими кальмарами. На камнях Пласа Сур селится множество любителей подобной добычи – умеющих нырять птиц. Это лавовая чайка, бурый пеликан, красноклювый фаэтон, галапагосский буревестник. Особенно много пернатых на северном соседе Пласа Сур – совсем крохотном островке Пласа Норте. Но его посещение запрещено, поскольку он сильно пострадал от завезенных человеком крыс и коз.

На берегу часто встречаются красные галапагосские крабы. Они любят бегать по песку и ловко взбираются по отвесным камням. На суше они проводят время в поисках мелких мертвых животных, выброшенных морем.

Подводный мир Пунта Каррион

Поездка на Галапагосы не будет полной без погружения в богатейшие рифовые джунгли. Для новичков и любителей расслабленного дайвинга лучшее место – бухта Пунта Каррион под крылом одноименного мыса на острове Санта Крус; ее обычно посещают на обратном пути с экскурсии на Пласа Сур. Здесь нет холодных течений и бурных волн, поэтому воды бухты особенно хороши для снорклинга. Ныряльщики наблюдают зеленых черепах, морских львов, белоперых акул, скатов и луцианов.

Чувство единения с дикой природой – вот что дает туристу путешествие на Галапагосы. Земля игуан дарит вам возможность узнать мир, в котором между человеком и диким животным нет ни вражды, ни стальных прутьев. Таких мест на Земле осталось немного.