Лагуна Килотоа: рожденная дождями

Вулкан Килотоа с одноименным изумрудным кратерным озером находится в западной части эквадорских Анд, примерно в 175 км к юго-востоку от города Кито и 35 км к северо-западу от Латакунги. Это невероятно интересная достопримечательность в Эквадоре, уникальный оазис спокойствия на высоте 3579 м.

Последний раз вулкан высотой почти 4000 м проснулся в 1280 году. После извержения мощностью 6 баллов, во время которого потоки лавы достигали расположенного в 200 км Тихого океана, вулканическая активность сошла на нет. В течение столетий в воронкообразном углублении собиралась насыщенная минералами дождевая вода. Согласно геологам, глубина чаши диаметром 3 км составляет до 250 м, но местные жители уверены, что он бездонный.

В зависимости от освещения вода лагуны окрашивается в разные цвета — от приветливого голубовато-зеленого до иссиня-черного. Огромные облака, зачастую накрывают чашу Килотоа плотной завесой. Рыба не водится, а прилегающие земли используют под пастбища.

Земля представляет собой слой вулканических горных пород и оставшийся после извержения пепел. Вдоль склонов вытянулись похожие на лишайники растения, которые образуют причудливые фигуры, отчего стенки кратера словно выстланы желтым одеялом с белыми цветами.

Считается, что кратерное озеро Килотоа — одно из красивейших на континенте. На дне имеются выделяющие вулканический газ отверстия — фумаролы, чем объясняется бульканье и наличие дыма над поверхностью воды. С восточной стороны, рассеченной расщелинами, находятся горячие источники.

Чтобы обойти по тропинке вокруг воронки, потребуется около 5 часов. Красивый вид открывается с любого ракурса. Спускаясь 300 метров к водоему, приходится идти по вулканическому пеплу, в который ноги погружаются, как в песок. На берегу пахнет серой, по Килотоа курсируют гребные лодки и водные велосипеды.

 Существует несколько возможностей попасть к Килотоа:

Трекинг Quilitoa-Loop, популярный у физически выносливых путешественников. Это трехдневный пеший поход по западной части провинции Котопакси, маршрут которого начинается от расположенного в 17 км от Килотоа городка Сумбагую и идет через горные посетки Инсиливи (Insilivi) и Чугчилан. Трехчасовая экскурсия из Сумбагую к Килотоа возможна на полноприводном автомобиле по грунтовой дороге, проложенной по нагорью. Это непростой маршрут, и не каждый водитель в Эквадоре рискнет ею воспользоваться. Спортивно-настроенным путешественникам подойдет дорога по Андам на горном велосипеде.

Деревня Килотоа

Одноименная с озером деревня раскинулась на высоте 3200 м. В ней находится рынок лам и альпак. Здесь для туристов предлагают вязаную одежду из натуральной шерсти и региональные деликатесы.

При хорошей погоде видна вершина действующего вулкана Котопакси высотой почти 6000 метров. Он находится на территории одноименного национального парка.