О городе в середине мира, именем которого называлась вся страна.

В 1978 году Кито стал первым городом на Земле, попавшим в Список Всемирного культурного наследия ЮНЕСКО и согласно хронике – считается старейшей столицей в Латинской Америке, основанной по указанию конкистадора Диего де Альмагро. Даже если вам не удается поехать на яркий февральский карнавал, или другие праздничные мероприятия, отправиться в столицу стоит, чтобы увидеть исторический центр – самый большой по площади в Латинской Америке, действующий вулкан и другие интересные достопримечательности Эквадора, находящиеся в границах Кито и вокруг него.

В Кито, который построен в долине Сикальпа, живет больше 2,2 млн. человек. “Город-ось”, как его называли, вытянулся между складками огромного веера западных склонов активного вулкана Пичинча и руслом реки Гуайльябамба. При площади 400 000 га его территория длиной 80 км, и шириной всего 5 км, занимает небольшую полосу в восточной части Андской возвышенности Эквадора.

Первые люди в Кито появились в 1500 г. до н. э.

Инки отвоевали область у Киту-Кара в XV веке, превратив ее в культурный и аграрный центр своей империи. Появившиеся позже испанцы основали на руинах старого города два поселения, назвав их Сантьяго Де Кито и Сан-Франциско де Кито. В XVI и XVII веках местное население обращали в католичество францисканцы, августинцы, иезуиты, доминиканцы и представители других орденов.

Свежая погода и водух, напитанный влагой, плотный туман и дождь – отличительные черты города “вечной весны”, как часто называют Кито.

Если раньше город пользовался дурной славой из-за высокого уровня преступности, теперь прогулка по одному из лучше всего сохранившихся исторических центров колониальной Америки считается безопасной. В старом сердце столицы внимание привлекают площади Независимости и Святого Франциска.

На площади Франциска возвышается одноименная церковь. Согласно легенде Эквадора, индеец по имени Кантунья заключил сделку с дьяволом, чтобы построить атриум перед храмом. Когда пришло время платить, он написал на последнем камне: «Тот, кто возьмет этот камень и положит на место, признает, что существует лишь один Бог, и Он — главнее всех существ во вселенной». Прочитав это, дьявол не смог закончить работу, и Кантунья сохранил свою душу.

В 10 минутах отсюда стоит базилика Дель-Вото-Насьональ. Подъем на башни сооружения — приключение, так как пройти нужно по узкому балкону, а затем по тесной, крутой лестнице. Отважные посетителив качестве вознаграждения могут насладиться красивым видом на исторический центр и горы.

На улице Sucre расположена импозантная иезуитская церковь. Внешне скромная и непримечательная постройка “ордена Христа”, внутри отделана золотом. Экскурсии в Кито включают также посещение других интересных объектов:

крылатой статуи “вознесения девы Марии” на холме Эль-Панесильо, которую также называют девой Апокалипсиса или танцующей;

смотровой площадки Гуадуло, откуда открывается вид на долину Кумбайя;

культурного центра «Метрополитано», где размещают интересные выставки;

парка «Ла-Каролина», приютивший Ботанический сад Кито и Серпентарий.

Остроконечный свидетель истории Кито – вулкан Пичинча

Действующий вулкан Пичинча со многих точек выглядит как холм, поскольку сам город восседает на высоте 2850 м. Поднявшись по канатной дороге TelefériQo на вершину, туристы оказываются на высоте 4000 м. Во время небольшого путешествия они любуются видами на Кито и Пичинча. С горной станции гости отправляются на вершину Пичинчи. В зависимости от физической подготовки поход занимает от нескольких часов до целого дня. Особенно стойкие остаются до заката, чтобы посмотреть на вечерние огни в долине.

Окрестности долины Киту-Кара и абсолютный экватор планеты.

В 22 км от мегаполиса стоит монумент La Mitad del Mundo (рус. «Середина мира»). Появился он благодаря французу Шарлю Мари де ла Кондамину, который в 1736 году решил, что в этом месте проходит экватор, обозначенный позже желтой линией. На самом деле при расчетах ученый ошибся на 240 метров, что в масштабах Планеты – величина несущественная.

Из экваторианской столицы туристы могут путешествовать по Эквадору и далее – до термальных источников, самобытных горных деревенек, тихоокеанских пляжей, лагун и Амазонской низменности. Отсюда летают рейсы на Галапагосские острова, Гуайякиль и в Куэнку.