Арекипа – крупный город на юге Перу, расположенный на высоте около 2300 м над уровнем моря.

Центральную часть города пересекает река под названием Чили, а с восточного и северного направления его окружают горные вершины Анд. Долина города Арекипа открыта в сторону побережья, что делает город связующим звеном между южными и северными районами Перу. Здесь достаточно сухой мягкий климат, и даже во влажный период, который длится с декабря по март, количество осадков минимально.

“Арекипеньос” считались самыми мирными перуанцами, безопасность и благоприятный климат Арекипы стали причинами того, что город на периферии колонии особенно оценили испанцы, переселяясь сюда с перуанского севера. Именно здесь число испанцев было сравнимо с Лимой. Испанские семьи оставили в Арекипе самый глубокий культурный след, который легко прочесть в местной архитектуре. Именно благодаря высокой концентрации белокожего населения города Арекипа получила свое самое известное имя – “белый город”. Городские здания же, на самом деле, окрашивали в принятие в колониях Испании тех времен пастельные тона разных цветов.

История города

Появление в этой местности первых кочевников датируется 5-6 вв. до н.э., а приблизительно в 1170 г. в долину реки Чили пришли инки. Именно с этим связана одна из версий появления названия  города Арекипа. Первые переселенцы, пораженные красотой этих краев, обратились с петицией к верховному правителю инков. В ответ на их просьбу обосноваться в этой долине он произнес:«Ари кипай», что в переводе с кечуа значит «Да, останьтесь». По другой версии название этой местности происходит от слов «ari» – острое и «qhipay»- сзади), что переводится как «за пиком» и объясняется близостью вулкана Мисти.

15 августа 1540 года сюда прибыл отряд испанских колонизаторов во главе с Гарсия Мануэлем де Карбаджалом и через год указом кроля Испании поселению был присвоен статус города. Удачное расположение города Арекипы на перекрестке торговых путей стало причиной достаточно бурного развития. В 18 веке город не раз становился оплотом оппозиционных политических движений, а в период захвата чилийскими войсками Лимы успел некоторое время побывать в роли столицы Перу.

Достопримечательности города Арекипа и окрестностей

Экскурсии в Арекипе начинаются с исторического центра города. Первый план его застройки был разработан испанцами еще в 1540 году. Согласно ему. Арекипе становился похожим на шахматную доску с 56 кварталами-квадратами. При это каждая из сторон этих квадратов строго соответствовала «400 кастильским шагам» (100,4 метра). Каждый квартал был поделен на 4 или 8 частей, каждая из которых обрела своих новых владельцев согласно их статусу. К сожалению, первоначальная планировка и застройка не сохранились из-за разрушительного землетрясения 1868 года. Большинство ныне существующих зданий построено в 18–19 веках. Материалом для них послужил белый и розовый вулканический камень, “сильяр”, состав которого – спрессованная под давлением при высоких температурах пемза. Источников этого строительного материала в окрестностях три – Мисти и два соседних к нему вулкана – Пичу-Пичу и Чачани. В 2000 году исторический центр города Арекипа был объявлен объектом всемирного наследия ЮНЕСКО.

Туристы, совершающие экскурсии по Арекипе, обязательно должны посетить монастырь Святой Каталины, в северной части которого и сейчас проживают 20 монахинь. Монастырь основан в 1579, а в 17 веке был основательно расширен. Монастырские здания, построенные в стиле мудехар, занимают целый квартал. Его монахинями становились в основном девочки из зажиточных испанских семейств, ведь своеобразный «вступительный взнос» составлял 2400 серебряных монет, что эквивалентно примерно $150 000. В «приданное» также входили 25 ценных предметов: ткани, ковры, предметы искусства. О несметных богатствах монастыря и вольном образе жизни его послушниц слагались целые легенды. Одна из них повествует о монахине, родившей ребенка и замуровавшей его стене своей кельи. Огороженная территория монастыря напоминает город, и каждая улочка в нем носит собственное имя, например, Севилья, Толедо…Стены и потолки монастыря богато расписаны сценами из бытия святых и традиционными испанскими орнаментами.

Еще одной городской достопримечательностью является Кафедральный собор Арекипы, имеющий статус базилики. Его строительство было начато в момент основания города, в 1540 году. Из-за многочисленных разрушительных землетрясений длилось оно достаточно долго и свой нынешний вид здание обрело только к середине 17 века. Собор считается одним из самых необычных и знаменитых религиозных сооружений в Перу, построенных в период испанской колонизации.

На окраине Арекипы в местности Сабандия сохранилась мельница Молино де Сабандия, построенная из вулканического камня сильяр в 1621 году и функционирующая (с целью демонстрации) по сей день.

Путешествие в Перу невозможно представить без знакомства с многочисленными и красивейшими вулканами. Один из них – вулкан Мисти – находится в непосредственной близости от Арекипы. Последнее сильное извержение датируется 15 веком. Подняться к вершине вулкана высотой почти в 6 км можно практически в любое время года. Такая восхождение длится около двух дней. В 1998 году археологическая экспедиция обнаружила вблизи одного из трех кратеров 6 мумий инков, принесенных в жертву богам.

Из Арекипы совершается большинство экскурсий в каньон Колка – один из самых глубоких каньонов в мире (3270 м) и Котауаси. Здесь, с высоты обзорной площадки, можно полюбоваться полетом андского кондора, и увидеть относительно близко целые семьи кондорокоторого называют «Вечной птицей» – символом жизни и долголетия. Обитают здесь и гигантские колибри, самые крупные представители этого семейства. В окрестностях каньона расположено несколько интересных археологических объектов, в том числе пещеры Моллепунко. В них сохранились образцы наскальной живописи, возраст которой оценивается в 6000 лет.