Куско – город с полумиллионным населением, расположенный в юго-восточной части Перу.

Построенный в форме большой пумы, священного животного андийских народов, он по праву включен с список объектов Всемирного наследия ЮНЕСКО. За год здесь бывает около 2 миллионов туристов. Для тех, кто совершает путешествие по Перу, Куско становится отправной точкой экскурсий в Мачу Пикчу и Священную долину инков.

В период с 13 по 16 век город служил духовной, политической, религиозной и экономической столицей империи инков – единственной империи к востоку от Андийского хребта на Южноамериканском континенте. Испанские колонизаторы, придя сюда, были поражены великолепием каменных дворцов и храмов, украшенных золотом. Многие здания колониального периода построены на фундаментах тех самых сооружений. Ввиду большого количества исторических достопримечательностей город часто называют «американским Римом» (“Roma de América“). В 1933 году на Конгресс американистов, проходившем в аргентинском городе Ла-Плата, город объявлен «Археологической столицей Америки»

Версий об истории основания Куско и происхождении его названия несколько. По одной из них, название города происходит от фразы «qusqu wanka» («скала совы»), относящейся к мифу об основании города братьями Аяр. Согласно этой легенде,  начало многим регионам, природным красотам и истории города Куско было положено во время путешествия детей создателя Земли – бога Виракоча, четырех братьев и четырех сестер, одновременно бывших им женами, каждый из которых обладал магическими способностями. Название cuzco означает на кечуа “пуп”, или “центр, источник”.

В Куско типично высокогорный климат. В ночные часы нередки заморозки, а днем температура поднимается до 20° C. Учитывая большую высоту (около трех с половиной тысяч метров над морем), поездка в Куско рекомендуема после посещения Арекипы (2300 м.н.у.м)

Достопримечательности

Сегодня Куско – это гордый, красивый и оживленный город с яркой художественной сценой, прекрасными музеями и ресторанами. Согласно городскому плану Пачакутека, основателя империи Тауантисуйо (империи инков) – высокая часть города называется ханан-куско, нижний город – хурин-куско, венчает план города крепость Саксайуаман, – “голова пумы” на возвышении.  Для ее строительства вручную выровняли одну из горных вершин. В центре крепости, окруженной 3 мощными стенами, находится необычное сооружение из камня – солнечный календарь инков. В центре города расположена элегантная Плаза-де-Армас (Площадь Оружия). Это идеальное место, чтобы остановиться, отдохнуть и начать знакомство с городскими достопримечательностями.

Обязательно посетите район Сен-Блас – одно из самых живописных мест в городе. Здесь множество ремесленных мастерских, обосновавшихся в старинных зданиях колониального периода. Здесь же находится приход Сан Блас – самая старинная церковь города, построенная в 1563 году на руинах храма бога Грозы, Ильяпа.

На улице, ведущей от Плаза-де-Армас в Сен-Блас, можно увидеть «камень двенадцати углов», который когда-то был частью стены дворца инков. Этот исторический артефакт, являющийся объектом национального наследия, сейчас органично вписался в фасад резиденции архиепископа Куско.

Заслуживают внимания туристов и многочисленные религиозные сооружения колониального периода, в том числе, Кафедральный собор и монастырь Санто-Доминго, на месте которого когда-то располагался Храма Солнца – Кориканча.

Немало в Куско и интересных музеев, в числе которых:

– Музей священных, магических и лекарственных растений;
– Музей какао и шоколада;
– Исторический музей;
– Центр традиционного текстиля.

Куско – второй из самых посещаемых городов Перу, наряду с Лимой, и бесспорно достоин внимания путешественника. Экскурсия в Куско может стать настоящим украшением маршрута тура по Перу.