Если вы хотите оказаться в окружении абсолютно первозданной природы, отправляйтесь в высокогорья области Арика-и-Паринакота, на север Чили. Здесь, в окружении холмов, горных пиков и вулканов, на Андском плато затерялся уголок поистине уникальной биосферы, сохранивший свидетельства пре-испанской культуры и своеобразный животный и растительный мир. Это место носит название Национальный парк Лас Викуньяс, и является неотъемлемой частью мирового достояния человечества – Биосферного заповедника Лаука в Чили.

Официально открытый для посещения в марте 1983 года, заповедник Лас Викуньяс занимает площадь более двухсот тысяч гектар, его топография представлена высокими плато (более четырех тысяч метров над уровнем моря).
Климат парка считается экстремальным. Некоторые горные вершины из окружения Лас Викуньяс достигают в высоту более пяти тысяч метров (до 5800 м.н.м.),  и входят в так называемый “диапазон льда”, спускающий на высокое плато холодные снежные массы зимой и небольшие осадки летом. Температуры в теплое время года поднимаются до +15 градусов по Цельсию, а зимой опускаются до -15.

Заповедник Лас Викуньяс расположен в высокой Андской степи, так называемой зоне «Прекордильера» -здесь обитают ламы, альпаки и викуньи, в честь которых названили этот Национальный заповедник Чили. В семидесятых годах двадцатого века, в результате бесконтрольной эксплуатации территорий региона Арика и Паринакота под нужды горнодобывающей отрасли, популяция этих млекопитающих семейства верблюдовых находилась под угрозой исчезновения и было приложено немало усилий, чтобы сохранить, и, в следствии, существенно приумножить ее.

В районах Пуны водятся страусы нанду, южноамериканские скунсы, кроты и «яку», похожие на тушканчиков, а также морские свинки «куи», нередко в здешних местах встречается крупный представитель семейства грызунов – вискача и доказано, что именно в этой части Чили обитает крайне редкое, исчезающее животное – волосатый броненосец.

Также, именно здесь гнездятся три разновидности фламинго: Парина Гранде (Андинский фламинго), чилийский и фламинго Девиса, из ярких представителей птиц, здесь можно встретить кондора, орлана, американскую куропатку, велики популяции лысух, андинских гусей и диких уток.

Из хищников во время путешествия в Чили по Национальному парку Лас Викуньяс вам может повезти встретить пуму (крайне редкий случай) и чаще андскую лисицу. Водная система провинции Паринакота, в границах которой находится заповедник Лас Викуньяс, состоит из множества мелководных, пересыхающих на летнее время рек, солончаков и озер. Вода озер на этой высоте, в связи с экстремальной сухостью воздуха, температурами и большим объемом испарения (связанным с постоянным ветром), очень насыщена минеральными солями. Безусловно, пресные водоемы Арики и Паринакоты населены амфибиями – многочисленными видами лягушек и жаб-бигуди. Всем, кто едет в путешествие по Чили, стоит знать – что местные рептилии безопасны для человека – среди них нет ни одной ядовитой змеи, лягушки, жабы. Бояться стоит только пауков, да из тех опасны – всего два вида. Подробности о них вы можете прочесть на нашей странице.

Что касается флоры, то в экстремальных условиях территорий парков Лаука, заповедной зоны Лас Викуньяс и вулкана Ислуга хорошо себя приспособлены лишь жесткие травы, мшистые на вид (но весьма колючие на ощупь!) растительные подушки льяр, низкорослые и малолистные кустарники и кактусы: здесь можно встретить кактус-канделябр и кордан – достигающие до 10 метров в высоту. Кактусы находятся под защитой, так как их древесина весьма декоративна, и в последнее время спрос на нее растет согласно приросту числа путешественников, приезжающих в Чили: из нее получаются интересные сувениры.

Туристам, отправляющимся в путешествие по Чили в заповедник Лас Викуньяс, полезно будет узнать, что в сюда можно добраться разными маршрутами и также, что он открыт к посещению в течение всего года и не имеет сезонности. От чилийского города-порта Арика (с севера),  расстояние до парка составляет около 230 км: начинайте движение по автомагистрали CH-11, затем по довольно сложной, но проходимой в любое время года грунтовке (A-235). Трудности дороги следует иметь ввиду и выбирать для поездки соответствующий (полноприводный, а лучше с повышенной проходимостью) автомобиль. С запада в парк ведет трасса Route A-201 (через Portezuelo de Chapiquiña), с юго-запада – шоссе А-31.

Вход в Лас Викуньяс свободный. Но следует иметь ввиду, что разместиться прямо на территории парка можно лишь в рейнджер-домике CONAF, способном принять не более 8 человек одновременно, по предварительной договоренности. Официально это убежище закрыто с конца 2015 года, но если вам улыбнется удача в виде доброго лесника, который живет в сторожке неподалеку – ключ вы получите. В домике из жести есть кровати и одеяла, туалет. Важно привезти с собой еду, газ, плитку, воду и спальники.

В деревне Гуальятири у подножия вулкана с одноименным названием можно снять комнату на постоялом дворе или в домашнем отеле, также, вам подходит для остановки поселок Кольчане, где есть так называемые резиденциальные или домашние хостелы (всего пара, но потока туристов в Лас Викуньяс нет и при заблаговременном бронировании найти там ночлег легко.

Помимо пешего (или на велосипедах) равнинного туризма в заповеднике практикуется горный туризм и треккинг, а также альпинизм (организованными группами с соответствующей подготовкой, после получения официального разрешения от соответствующих муниципальных служб и предупреждения смотрителей Заповедника).

Вы как гости Лас Викуньяс можете беспрепятственно фотографировать окрестности, птиц, зверей и амфибий. Посещать культурные достопримечательности: индейские святилища доиспанских времен археологические останки древних поселений аймара (аборигенов Анд и по сей день занимающихся здесь скотоводством).

Если подгадать, то можно попасть на один (или несколько) национальных праздников местных жителей из затерянных деревенек чилийского высокогорья. Это карнавалы, на которых они наряжаются в старинные яркие костюмы, поют и танцуют, устраивают представления. Можно услышать здесь и андинскую музыку, которую исполняют на панфлейте и ритуальных барабанах.

В качестве памятных сувениров, помимо фотографий из Лас Викуньяс и окрестностей вы можете привезти различные поделки местных жителей, изделия из шерсти ручной работы и уникальные травяные сборы.