Антарктида – последнее «белое пятно» на карте планеты

Джеймс Кук  в далеком 18 веке в течение 3 лет исследовал окраины планеты. Ему удалось пересечь Южный полярный круг, обогнуть материк, но достичь берега он так и не смог. Моряки видели неприступные ледяные поля и хребты, которые ничем не напоминали материковую сушу. Вернувшись в Англию в 1775 г, Кук заявил, что если на юге есть земли, то они навсегда останутся неисследованными.

Есть много подтверждений тому, что именно коммерческие цели мотивировали моряков к освоению Антарктики. Она вызывала интерес компаний, занимающимся промыслом тюленей и китов. Аргентинские, американские, британские корабли устремлялись на юг, ведомые жаждой наживы. Вероятно, они стали первооткрывателями Антарктиды и близлежащих островов, но ревниво сохраняли тайну, безнаказанно истребляя фауну и получая сверхприбыли.

Официальное открытие материка датируется 16 января 1820 г. Экспедиция Белинсгаузена и Лазарева финансировалась государством и преследовала имперские амбиции – престиж, закрепление за собой новых территорий. Экспедиция добилась цели – Россия получила статус первооткрывательницы, на карте мира появилось 28 новых географических названия, но мореплаватели могли только догадываться, что бескрайнее ледяное пространство – это огромный материк.Только английская экспедиция Томпсона 1874 – 1875 пришла к выводу, что Антарктида – крупный материк и составила первую карту береговой линии.

Покорение Южного полюса

Век XX ознаменовался честолюбивым устремлением к южной оконечности планеты. Практически одновременно две экспедиции направились к полюсу – 20 октября норвежцы под руководством Амудсена, а 1 ноября стартовала английская команда Скотта. Шли они разными маршрутами. Флаг Норвегии взметнулся над полюсом 14 декабря 1911 г.

Англичане опоздали на 33 дня. На обратной дороге команда Скотта погибла. Примечательный факт, Скотт неимоверными усилиями собирал деньги на экспедицию, а вот его короткая предсмертная записка с просьбой поддержать родных вызвала в обществе небывалый отклик. Семьи пятерых полярников-героев были обеспечены до конца жизни за счет благотворительных пожертвований

«Бороться и искать, найти и не сдаваться» – эта строка высечена на кресте, установленном у подножия самого южного действующего вулкана, расположенного на о. Росса в память о трагической экспедиции Роберта Скотта. Эти слова стали своего рода слоганом для всех исследователей, стремившихся обнаружить таинственную землю.

Затем наступило время географических, биологических, геологических исследований. Более 30 стран мира строили постоянные и сезонные станции и претендовали на открытые ими территории, но человечеству хватило здравого смысла объявить в 1959 г. всю территорию выше 60 параллели южной широты зоной научных исследований, хотя это и не означает, что государства отказались от своих территориальных претензий.

Сегодня тур в Антарктиду – это экзотичное приключение для тех, кто хочет увидеть суровую, но прекрасную землю, так долго бывшую Terra Incognita.