Северная оконечность Чили поражает контрастами. Здесь находятся лучшие пляжи страны и пустынные высокогорные плато, прозрачные соленые озера и плодородные долины с субтропической растительностью. Тур в Чили не может обойтись без посещения провинции Арика и Паринакота, ведь это самый центр западного побережья южноамериканского материка, солнечный, самобытный и удивительно доброжелательный.

Арика: пляжная погода круглый год

Всего 19 км отделяют столицу провинции от границы с Перу, поэтому город можно назвать “северными вратами Чили”. После прихода сюда испанцев Арика развивалась очень медленно из-за вечной нехватки воды. Однако в 1545 году в соседней Боливии были обнаружены богатейшие залежи серебра, для вывоза которого понадобился крупный порт.

Сегодня в Арике насчитывается более 200 тысяч жителей. Неподалеку от нее доживают свои дни руины старинной крепости, откуда открывается полная панорама города. Некоторые его здания: Кафедральный собор святого Маркоса, здание культурного центра – выстроены на заводе Густава Эйфеля из таких же замысловатых конструкций, что и знаменитая парижская башня.

Горожане любят отдыхать на монументальной скале Морро де Арика, возвышающейся над городом и увенчанной 11-метровой бронзовой статуей Христа. Для туристов, увлеченных спортом, представляют интерес Международные соревнования по серфингу, которые проводятся на пляжах острова Алакран.

Зеленые оазисы в рыжем море пустынь

В 12 километрах на юго-восток от Арики, по берегам реки Сан-Хосе, находится плодородная долина Азапа, которая славится садами гуавы, манго, лимонов, папайи, бананов и особого сорта горьковатых оливок фиолетового цвета. В городке Сан-Мигель открыт Музей мумий, в котором хранятся самые старые на планете мумифицированные тела. Индейцы народа чинчорро изготовили их свыше 10 тысяч лет назад.

В окрестностях города можно увидеть захоронения-курганы доколумбовой эпохи, а также геоглифы – гигантские изображения торговых караванов, выполненные прямо на земле. Пешеходная тропа длиной 16 км приводит к святилищу Пеньяс-де-Ливикар, где ежегодно проводятся этнические танцевальные праздники.

Вдоль реки Кебрада де Витор раскинулась долина Кодпа, где выращивают все виды фруктовых деревьев. Во времена испанской колонизации здесь был построен важный миссионерский центр, второй по величине в Чили. Начиная с 18 века основным занятием жителей долины стало производство Пинтатани – знаменитого красного вина севера страны. О занятиях индейцев свидетельствуют рисунки, процарапанные на камне – петроглифы в местности Офрагия.

Долины расположены там, где несколько веков существовал Серебряный путь – дорога, по которой на побережье везли добытый в горах драгоценный металл. Путешественник может повторить его, проехав через старинные селения Тимар, Тигнамар и Саксамар. В Тигнамаре сохранилась католическая барочная церковь с алтарем из многоцветного камня. Стоит взглянуть и на археологический памятник Пукара-де-Саксамар

Соляное озеро Сурире

Недалеко от границы с Боливией находится обширное соляное плоскогорье, низменные участки которого пополняются водой и образуют озера. Солончак Сурире занимает площадь почти 16 тысяч гектар и является памятником природы. По берегам его озер сформировались болотные экосистемы, где обитают викуньи, альпаки, тинаму, андские шилоклювки, иногда встречаются нанду (“сури” на языке индейцев аймара), давшие название самому большому озеру охраняемого комплекса. Здесь же гнездятся прекрасные фламинго, неизменно привлекающие взоры туристов.

С севера солончак замыкает вулкан Аринтика высотой 5597 м. Обращенные к Сурире склоны горы покрыты ледниками, таяние которых и подпитывает соленые озера, поддерживая жизнь в сердце бесплодных земель.

Тур в Чили, в провинцию Арика и Паринакота – это знакомство с уникальной природой и историей севера страны. Индейцы чинчорро, инки, за ними испанцы – все оставили следы своей культуры, поражающей настойчивостью и стремлением выжить среди пустынь и пересыхающих рек.