Название острова Chiloé в переводе с языка мапудунгун означает место, где обитают чайки.

Этот чилийский остров – второй самый крупный по площади после Огненной земли, вытянулся вдоль побережья на 180 км с севера на юг. Сформировавшись в продолжении береговой кордильеры – горной гряды, которая делит остров на две части: западную и восточную.

Хотя высота гор не превышает 800 метров, благодаря им обе части острова отличаются климатом, что повлияло на характер заселения Чилоэ.

Западную сторону характеризует очень влажный и ветреный микроклимат малопригодный  для человека, что сохраняет флору и фауну в этой части острова  почти нетронутой . Эта сторона острова покрыта вечнозелеными дождевыми лесами. Из животных можно встретить лис, чилийских опоссумов и карликовых оленей пуду. Побережье и близлежащие острова облюбовали морские котики и пингвины: Магеллана  и Гумбольдта.

Мягкий морской климат восточной и северо восточной частей гораздо больше привлек  испанцев, которые основали здесь форт Сан-Антонио и первый город Чилоэ – Сантьго де Кастро в 1567 году. Вскоре, столицу королевства Чили и южные территории соединяет дорога Camino Real.

Великое индейское восстание 1598 года задерживает освоение чилийского юга на долгие годы.

И Кастро – один из немногих уцелевших после  восстания городов оказывается в изоляции почти на 200 лет. Отрезанное от королевства Чили независимым индейским регионом Араукания, остров Чилоэ отходит под юрисдикцию Испании и вице королевства Перу. Получая посильную помощь, как стратегически важный, самый южный форпост Испании  в Новом Свете. Верный короне, остров Чилоэ оставался последним оплотом испанцев в Чили во время войны за независимость. И вошёл в состав республики Чили только в 1826.

По сей день на остров с материка можно попасть только на пароме, или самолете. Строительство моста по разным причинам так и не было начато. География вкупе с уникальной историей повлияла на местных жителей –чилотес, узнать о самобытной культуре которых с каждым годом приезжает все больше  туристов.

На острове Чилоэ есть что посмотреть.

Церкви и местная архитектура.

Традиционная  архитектура острова Чилоэ проявляется в своеобразном стиле отделки зданий дранкой: деревянными пластинами из  влагостойкой древесины, покрашенными в разные цвета.

Благодаря иезуитскому ордену и его активной миссионерской деятельности в этом регионе в 18-19 веках, на острове появились католические церкви, 16 из которых были объявлены  ЮНЕСКО всемирным наследием в 2000 году. Они выполнены в оригинальной  чилотской архитектурной технике из дерева без единого гвоздя. И сохранились до наших дней несмотря на природные катаклизмы и частые пожары. Каждый раз местные жители восстанавливали церкви совместными усилиями.

Этот обычай, делать все сообща: строить дом или помогать в поле, до сих пор сохранился в деревнях  и имеет название «минга». Вознаграждением за помощь служит совместная трапеза с вином после работы.

Палафиты

Другая достопримечательность – дома на сваях (палафиты), которые начали строить безземельные крестьяне в конце 19 века на  прибрежных территориях канала на котором стоит Кастро. Эти земли  не принадлежали никому, так как  уровень воды во время приливов и отливов все время менялся. Для свай использовали древесину дерева лума (разновидность мирта), водостойкую и как нельзя лучше подходившую для этих целей.

На острове чилое есть что попробовать.

Например, «куранто» – блюдо из запеченных в горячих камнях в углублении, вырытом в земле мясных, рыбных продуктов, картофеля и  копченостей. Это блюдо готовится много часов, так, что все ингредиенты томятся на медленном огне, приобретая неповторимый вкус.

Стоит отметить, картофель – основа местной кухни: на острове насчитывается около 300 сортов «второго хлеба». Существует даже предположение, что именно Чилоэ является родиной картофеля.

Любителям фольклора на Чилоэ есть, что послушать.

Помимо истории, интересен местный фольклор, сформировавшийся в вековой оторванности от мира, первобытном страхе перед природой, наступающей на чилотэс со всех сторон и грозящей в одночасье уничнтжить  хрупкую человеческую жизнь.

Например, на Чилоэ верят в двух морских змей: Кай Кай Вилу – повелителя морей, способного вызвать шторм. И Трен Трен Вилу – повелителя вулканов, вызывающего извержения.

В мифическое существо Камауэто с внешностью морского слона и единорога. Согласно поверью, порошок из рога этого существа может исцелить от всех болезней, а может привести к безумию.

В Трауко – уродливого но любвеобильного карлика живущего в лесу и соблазняющего молоденьких девушек.

И Пинкойю, прекрасную сирену, которая сулит рыбакам богатый улов, а терпящим кораблекрушение надежду на спасение.

И впрямь, такие мифы могли родится только на острове Чилоэ «где так изменчиво море и небо и  каждый день непохож на вчерашний» – так писал в своей книге Дорога Китов уроженец Чилоэ Франси́ско Колоа́не Ка́рденас.