Озеро Льянкиуэ (Llanquihue), на берегу которого расположился город Пуэрто Варас – второе по величине озеро в Чили после Хенераль Каррера (General Carrera). Его площадь составляет 860 квадратных километров. А название с локального языка мапудунгун переводится как “затопленный край”. Индейцы уильче, которые когда-то населяли эти земли верили, что озеро появилось из-за происков злого духа Перепильяна. Будучи хозяином вулкана Осорно, он вызвал извержение, чтобы помешать любви вождя племени уильче Куитралпи и красавицы Ликарайен. И только благодаря добровольной жертве Ликарайен извержение прекратилось и ее соплеменники остались живы. Снег засыпал жерло вулкана, а растаяв, дополнил ландшафт долины тремя озерами – Льянкиуэ (Llanquihue), Всех Святых (Todos los Santos) и Чапо (Chapó).

В 2014 году боливийский мастер по работе с металлом Хайме Лопес увековечил память  самоотверженной принцессы уильче. 7 метровая статуя Ликарайен стоит на набережной Пуэрто Вараса, напротив вулкана который принес ей смерть и дал жизнь озеру Льянкиуэ.

История Пуэрто Варас

История Пуэрто Вараса началась с появлением в регионе немецких иммигрантов в 1853 году. На берегу озера Льянкиуэ построили небольшую пристань. Она служила для того, чтобы по воде переправлять колонистов на закрепленные за ними земельные наделы на труднодоступных с суши участках. Это место называли Маленький порт (Puerto Chico), а шесть лет спустя  маленький порт получил имя Порт Варас (Puerto Varas). В честь Антонио Вараса, чилийского министра юстиции и иностранных дел, приложившего немало сил для успешной колонизации юга Чили. В конце 19 века Пуэрто Варас получает статус малого города.

Он никогда не был ни промышленным ни коммерческим. Живописная набережная, уютные улочки, старинные фамильные особняки в классическом немецком стиле, с цветниками и розариями – такого его лицо. Для развития международного туризма, в городе в 1938  открывают Гранд отель, ныне – Казино  Пуэрто Вараса. Строительство Панамериканского шоссе, соединяющего район с остальной частью Чили в 1960 году дало толчок к развитию города. Строительству периферийных дорог вокруг озера и между поселками, расположенными вдоль его берегов.

Сейчас Пуэрто Варас – туристическая мекка региона Лос Лагос. Сюда приезжают отдохнуть от суеты, насладиться пейзажами и попробовать немецкую выпечку с чилийским характером. Особенным спросом пользуется сладкий немецкий пирог кухен. С 1996 года в каждую первую субботу февраля в городе проходит день кухена и все кондитеры региона принимают участие в этом мероприятии, чтобы побороться за титул «лучший пирог года».

При наличии времени и желания увидеть и узнать о регионе чуть больше, можно посмотреть Фрутильяр, соседний с Пуэрто Варас уютный небольшой город, символом которого является скрипичный ключ на фоне вулкана Осорно. Каждый год с 27 января по 5 февраля вот уже почти 50 лет подряд в этом городе проходит международный фестиваль классической музыки на который съезжаются как чилийские исполнители так и зарубежные. С 2010 года этот фестиваль проходит в озерном театре, построенном на частные средства филантропа и мецената немецкого происхождения Гильермо Шьиесс.

Пуэрто Октай, еще один город на берегу озера славится своей смотровой площадкой на возвышении и позволяет насладится видами на Льянкиуэ и вулканы с другого ракурса, так же интересен своей историей. Когда-то будущий город начинался с мельницы и единственного тогда продуктового магазина, собственником которого был немец Кристино Окс. Самой расхожей фразой у поселенцев  была «там где Окс» (donde Ochs hay). Звучало это “Донде Окс ай” . Cо временем фраза сократилась до Октай.

Продолжив путь в сторону поселка Энсенада (Еnsenada) можно подняться на вулкан Осорно и посетить национальный парк Винсенте Перес Росалес, знаменитый своими каскадами Петроуэ и озером Всех Святых.