Количество туристов, посещающих Священную долину на протяжении года, неуклонно приближается к полутора миллионам и около половины из них – иностранцы.

Долина протянулась более чем на 100 км вдоль русла реки Урубамба, которую питают многочисленные горные притоки. Высота над уровнем моря – от 2000 до 3000 м. Климат в долине отличается умеренностью. Среднемесячное количество осадков даже в сезон дождей не превышает 530 мм. Колебания температуры весьма незначительны. В ноябре, который является самым теплым месяцем в году, среднесуточная температура равна 15,4 °C. В «холодном» июне – 12,2 °C.

История Священной долины

Освоение этой территории инками растянулось на достаточно длительный период – с 1000 по 1400 год н.э. Постепенно империя инков получила полный контроль над всеми этническими группами, проживающими в долине и ее окрестностях. Благоприятный климат, плодородные почвы в пойме реки, а затем и обустройство сельскохозяйственных террас, способствовали развитию земледелия. Главной выращиваемой культурой стала кукуруза – основной продукт питания в империи инков. Из кукурузы готовили и традиционный напиток чича (chicha), который использовали при проведении различных религиозных церемоний. Начиная с 14-го века и до прихода испанских колонизаторов, в Священной долине интенсивно строились императорские имения и загородные дома. Остатки многих из них сохранились и сегодня.

Достопримечательности Священной долины

Отправная точка экскурсионного маршрута – город Куско, бывшая столица империи инков. Первый туристический объект на этом пути – археологический комплекс вблизи города Писак, а в завершение поездки путешественников ждет увлекательное знакомство с таинственным городом Мачу-Пикчу. Список достопримечательностей, расположенных в Священной долине, достаточно широк. Вот только некоторые из них.

Руины Ольянтайтамбо

В середине 15-го века девятый император инков Пачакути завоевал и разрушил город, существовавший здесь ранее. На его месте заново был возведен внушительный комплекс, состоящий из императорского дворца, храмовых и жилых построек. Основным материалом для строительства послужили неотесанные каменные блоки внушительных размеров. Правда, большинство сооружений, в том числе и центральный Храм Солнца, инки так и не достроили.
В городе была создана своя система водоснабжения, которая остается в работоспособном состоянии и в наши дни. На прилегающих склонах инками были обустроены многочисленные сельскохозяйственные террасы и зернохранилища. Зернохранилища строили достаточно высоко, там, где урожай хранился при достаточно низких температурах и постоянно обдувался ветрами.

Соляные копи Марас

Интерес туристов к соляным копям, которые расположены вблизи городка Марас, вполне закономерен. Это несколько тысяч небольших террас, которые сконцентрированы на площади около одного квадратного километра. При взгляде издалека они очень похожи на пчелиные соты или поляны, занесенные снегом. Добыча соли, начатая здесь еще при инках, успешно продолжается и сейчас. Соленая вода поступает на террасы, где под воздействием солнца образуется слой соли толщиной примерно в 10 см. После измельчения соль пакуется и отправляется на продажу. Все желающие за небольшую плату могут поучаствовать в этом процессе.

Террасы Морай

Инки не просто выращивали разнообразные сельскохозяйственные культуры, но и достаточно успешно занимались их исследованиями и селекцией. Одна из таких «научных станций» того периода находится в полусотне километров от Куско, вблизи местечка Морай. Террасы строились в виде ступенчатых колодцев-амфитеатров с большим перепадом высот, а значит температур и влажности. Это позволяло подбирать наиболее благоприятные условия для выращивания различных культур, в том числе и картофеля. Поля в виде террас служили хорошей защитой почвы от эрозии. Обильным урожаям способствовали и сложные системы полива и дренажа. И не случайно, что именно в перуанских Андах появилось более половины сельскохозяйственных культур, распространенных сейчас по всему миру.

Совершить путешествие по Священной долине можно не только в рамках организованного экскурсионного тура, но и воспользовавшись хорошо развитой системой общественного транспорта или арендовав автомобиль с водителем.